卫讯开始搞“卫讯”4,琢磨GEO-LEO-地面混连

转自公号装备参考2019年8月10日

航小宇

卫讯首执丹克伯格称,“卫讯”3项目已取得足够大的进展,故公司已开始着手设计和分析后续的“卫讯”4

已然在建造3颗大容量宽带卫星的卫讯公司现已启动下一代星座的设计研制工作。公司首执丹克伯格在8月8日的财报会上说,“卫讯”4系列已处于初期研制阶段,正广泛利用容量高达1太比/秒乃至更高的“卫讯”3卫星的研发成果。
丹克伯格说,卫讯打算2021年初发射面向美洲的首颗“卫讯”3卫星,约6个月后发射用于覆盖欧洲、中东和非洲的第二颗。他说,面向亚太的第三颗应会在2022年底前发射。“卫讯”3是世界上在研的容量最大的静地卫星系统。紧随其后的是休斯网络系统公司的“木星”3和欧卫通通信公司的“连通VHTS”。“木星”3和“连通VHTS”预计都将具备500兆比/秒的容量,拟在2021年发射。
丹克伯格长期以来一直坚信消费者想要的是大量的廉价带宽。他说,相较于“卫讯”3系列,“卫讯”4容量预计还会有“相当显著”的提升。他说:“我们称其为‘卫讯’4就是因为其确实又比‘卫讯’3有了改善。”但他拒绝给出“卫讯”4的具体细节,比如拟设卫星数量和将会在何时发射。他说,公司正在进行进度、性能和成本方面的权衡比较,预计会在今年晚些时候公布这些情况。
丹克伯格称,卫讯仔细研究了相关低地轨道(LEO)宽带星座监管申报材料,对某些拟建系统的有效载荷架构印象深刻,但卫讯仍把地球同步轨道视为开展卫星互联网服务的最佳所在。他说,“我们非常喜欢自己的思路,因为我们认为,这使得我们能用所花的每块钱为最需要的地方带去最多的带宽,而且接下来也好补强”,而“这对低轨卫星却很难”。
两者的一点区别在于低轨星座需要有非常多的卫星才能实现全球覆盖,可能是几十、几百乃至数千颗,具体要看轨道高度。低轨系统要增加容量,就意味着要增设多批新卫星,而对静地轨道(GEO)来说,只要再发一颗卫星就能带来明显提升。
由于靠近地球,低轨卫星信号时延要小得多,使其可能更适于开展语音呼叫和网游等服务。丹克伯格说,卫讯正在评估“在可用的情况下把我们的地球同步卫星同低时延的地面基础设施乃至低时延的低轨卫星结合起来,以带来一种高低轨(GEO-LEO)混合体验”。他没有提及中地轨道星座。卫讯将近3年前曾向美监管部门提出一个中轨星座的频谱申请。丹克伯格称公司眼下正在同某些低轨星座项目合作,但称那项工作“技术上非常复杂”。
关于地面手段,丹克伯格说,卫讯正在搞一款混合路由器,将能把低时延但数据受限的地面网络同高通量但时延也较高的卫星容量结合起来。他说,卫讯正在对那项技术进行阿尔法测试。
丹克伯格还说,“卫讯”4研发投入应会占到公司收入的5%上下。卫讯二季度收入为5.37亿美元,增长了22%,主要源于“卫讯”2用户的增加。“卫讯”2是2017年夏发射的。该公司目前运营着3颗卫星,即“野蓝”1、“卫讯”1和“卫讯”2,并出钱租用了电信卫星公司“兄弟”F2卫星上的Ka波段容量。在巴西一家法院准许其使用巴西电信股份公司(Telebras)“静地国防与战略通信卫星”(SGDC)1上的容量之后,卫讯在巴西的用户数量也在增加。公司二季度净亏损1150万美元,环比减少了66%。