为什么日本的人工智能发展缓慢?

转自公号大眼睛看 2019-08-25
为什么日本的人工智能发展缓慢?

人工智能和深度学习不只是“热门词汇”。这些技术已经在现实世界中产生影响,特别是在工业中,即自动化,预测,感知等。

从全球的角度来看,人工智能领域的领导者是美国和中国,但亚洲科技实力强劲的日本呢?

日本正在努力将人工智能,机器学习和深度学习技术应用到商业中。这是由日本传统的围绕促销,招聘和管理系统而开发的商业模式导致的。这种传统阻止了日本企业产生新的AI创新和应用。

《AI超级大国》 的作者李开复博士是世界上最受尊敬的人工智能专家之一。这本鼓舞人心的书向我们分析了美国和中国的AI实现水平。

为什么日本的人工智能发展缓慢?

人工智能:美国与中国数字对比,来源:《AI超级大国》,2018年版,李开复著

中国在商业智能和自主智能方面正在追赶美国;在5年内,互联网人工智能、感知人工智能和自主人工智能将发生更显著的变化,中国将赶上并击败美国。

很长一段时间以来,中国一直是一个优秀的硬件生产基地,创造了IC或转换器来支持上世纪80年代在日本的制造业。不过,我们可以说,日本有一个令人遗憾的消息,那就是他们把人工智能领导者的地位完全拱手让给了中国。

当然,越来越多的日本企业已经尝试利用强大的人工智能/深度学习技术进行创新,其中大多数企业都在为之努力。

为什么日本的人工智能发展缓慢?

Matsuo博士是日本著名的人工智能学术研究者之一,在东京大学担任教授,致力于人工智能,特别是深度学习和数据挖掘。他清楚地阐述了一个观点,即在开复博士的书中,日本从来没有被完全提到过,这就是日本的问题。

这意味着,在人工智能/深度学习对行业的实际应用方面,日本不会赶上美国和中国。虽然Matsuo博士认为日本在未来将能够加速并在感知人工智能和商业人工智能领域变得更加强大,但这可能需要很长时间才能实现。

为什么日本的人工智能发展缓慢?

日本的传统模式导致了人工智能进展缓慢吗?

你听说过日本的终身雇佣制吗?这些工作模式并不是基于个人的知识和技能,而是基于“你在公司工作了多少年并做出了贡献”和“你能对公司忠诚吗”。自上世纪60年代以来,这些传统就一直存在。

这些传统的规则扼杀了拥有尖端技术的一代。因此,在2019年5月,日本商业联合会会长Hiroaki Nakanishi宣布,这些传统应该在几年内改变。

终身雇佣制使得许多对人工智能持保守态度的管理人员能够在公司呆得更久,阻止了年轻人产生伟大的创意。如果日本的人力资源模式能够发生巨大的变化,它将帮助管理者改变思维方式,对技术开放。

为什么日本的人工智能发展缓慢?

另一方面,日本发生了一个充满希望的变化。伊藤忠商事株式会社是日本最大的传统贸易公司之一。这家巨头公司宣布为孵化市场建立一个全新的小部门,只有40名年轻员工。他们都雄心勃勃,不到30岁,有权尝试创新项目。这样的尝试,将使伊藤忠商事获得新鲜空气,以市场为导向并利用人工智能/深度学习这样的新技术来发展业务。

在人工智能领域,日本已经落后。是的,木已成舟。日本要成为世界人工智能主导,还要看日本如何破解内部体制问题。

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日本芯片行业:一把好牌如何被打个稀碎?

转自公号小北财经 2019-06-13

每每提及日本经济,国人想到的总是“泡沫”“崩盘”“失去的二十年”之类的词语,想来也对,这些年,除了官方、学术界对于日本经济衰退的原因的剖析,网上各路野生国师对于此事的解读也称得上是八仙过海,胡吃海塞,完全超越了国内文学对于小说的定义。

然而,如果你看过基本类似的解读文章或者一些学者的系统性著作,会发现在这些阴谋阳谋的解读背后,其实有一个问题一直都被忽略了,那就是:

日本的高科技行业,尤其是没怎么“加杠杆”“玩资本”“搞地产”的芯片行业,为何也失去了二十年?为何曾经手握那样一把好牌,竟然打了个稀碎呢?

一.帝国崛起,类举国体制创造的奇迹

1974年,为了摆脱在半导体行业中对美国的依赖,日本通商产业省推出了一个官产学研发项目,具体做法是:

将市场中的各大竞争对手富士通、日立、三菱电机、东芝和NEC这五大竞争对手集结起来吗,成立了VLSI共同研究所(超LSI技术研究组合),并提出了充满野心的“打造未来计算机必不可少的大规模集成电路”的口号。这一计划总计投入700亿日元,其中政府出资290亿日元。

这种“国家出钱,企业出力,集体攻关”的模式在运行了几年之后取得了令世人瞠目的成就,仅仅用了7年时间,1981年,在64K DRAM(动态随机存取存储器)市场中,日系三强(日立、富士通、NEC)合计占全球市场69%的份额,到了1986年,这一数字达到了令人感到绝望的80%。

日本芯片行业:一把好牌如何被打个稀碎?

图1:DRAM存储器

同时,日本企业在芯片市场也是风生水起,先后取得了上千件芯片专利,到了1985年,日本企业这一市场中的占有率超过了50%。

二.由盛转衰,只是历史的一个瞬间

网上最近热传的一篇文章,讲述的是美国如何利用国家安全为由干掉日本的半导体行业。大致的意思是“面对日本企业在半导体市场的压倒性优势,美国悍然出手,以国家安全为由,阻止了日本富士通公司收购仙童半导体的计划(类似于狙击华为5G的前传);并在1986年9月,美日双方签署了《美日半导体协议》,日本被要求开放半导体市场,保证5年内国外公司获得20%市场份额;不久,对日本出口的3亿美元芯片征收100%惩罚性关税;此后随着韩国三星的崛起,日本企业彻底失去了这场芯片战争。”

事实上,如果认真去查阅相关数据数据,当时的市场资料,你会发现,其实事情并不是这样的。这里存在两个误区。

第一,所谓协议的影响力:事实上,即便在美国签署《美日半导体协议》之后,日本的企业丝毫没有收到影响,他们的半导体产品依然在美利坚合众国的土地上纵横驰骋,1990年,日本企业在全球十大半导体企业中占据了6席。在前二十名中占据了12位。

或者说,日本厂家在DRAM市场中一直占据着比较优势的地位,其衰落并不是简单的贸易摩擦造成的,更多的,是纯粹的市场原因。

因为,真正衰落的,是DRAM市场。

第二,此次芯片战争中,日本和美国争夺最激烈的是DRAM(动态随机存取存储器)市场,由于日本的产品质量优良,存储量高,所以很快成为了市场上的霸主。

很多问题却在这个时候被一片胜利的喧嚣给掩盖了。

在半导体行业中,DRAM这种产品本质上就是一个存储器,是一个门槛比较低的产品,其方案非常成熟,不存在设计上的难点,难点是如何制造,能否做的更加小巧,容量更大,质量更好,属于量的层面上的积累,是一种工艺优化,没有进化或者迭代的可能性。

于是在日本半导体企业继续在DRAM市场上攻城略地之时,一家霸主企业却在阴影中慢慢的成长,那就是因特尔(inter)。

早期的因特尔也是半导体行业的巨头,但是受制于日本企业咄咄逼人的攻势,因特尔传统业务损失殆尽,痛定思痛之后,因特尔决定彻底转型,研发CPU(中央处理器),也就是我们现在家用电脑的中央处理器。

日本芯片行业:一把好牌如何被打个稀碎?

图2:CPU领域的霸主

对于CPU来说,设计才是核心,如何设计,如何优化指令,这是最核心的竞争力,是需要产品进行迭代进化完善的,而壮士断腕后的因特尔毕其功于一役,通过不断努力,在这一领域取得了巨大的成功,卡住了身位,此后,伴随着90年代个人PC消费热潮的到来,因特尔在行业中的霸主成为了站在风口上的大象,霸主地位迅速确立,并且在很长的一段时间内处于垄断性地位,强大到CPU市场中根本没有什么像样的竞争者。

三.重启:命运多舛的振兴之路

半导体行业,是典型的的资金密集型+智力密集型行业,需要持续的长时间的资金投入,完善的强大的人才队伍投入,才有可能获得成功。当国家经济处于上行区域时,政府可以花费大笔资金“烧钱”去培育行业,而当整个经济处于下行区间时,政府很难拿出钱来去做这样“高风险”的投资。

1990年以后,随着日本房地产泡沫的破裂,日本经济进入“失去的20年”。

当行业的下行叠加到整个国家宏观经济低谷时,情况完全改变了,日本的半导体产业也陷入了衰退。

1999年,站在世纪末这个重要的时间节点上,为了能够重振半导体这个重要的行业,日本政府再次祭出了“官产学”合作模式。在日本通产省的主导下,将半导体行业企业一分为二,日立、NEC、三菱的DRAM部门整合成立了尔必达(Elpida),而其他日本半导体制造商均从通用DRAM领域中退出,将资源集中到具有高附加值的系统集成晶片等领域。在希腊语中,Elpida是“希望”的意思,某种程度上,这样一个名字充满了体现了日本半导体产业所寄予的厚望。

日本芯片行业:一把好牌如何被打个稀碎?

图三:代表希望尔必达

2001年,为了加大政策支持力度,日本政府2001年,日本重新开启了三个较大型的“产官学”项目——MIRAI、ASUKA和 HALCA,不惜血本,投入巨资,振兴芯片行业。

2008年9月,随着雷曼银行的倒闭这一标志性事件,全球爆发了金融海啸,伴随着个人PC市场的急剧衰退,2008年,DRAM颗粒价格由2007年的2.57美元骤降至1.83美元,降幅近30%。2009年,进一步降至1.74美元。这直接导致尔必达瞬间巨亏,尽管政府给与了强力支持,采取了包括诸如资本金、为银行贷款提供担保等措施,但是终究回天乏术。

日本芯片行业:一把好牌如何被打个稀碎?

图4:尔必达总裁阪本幸雄左在新闻发布会上鞠躬道歉

2012年,总负债高达4480亿元的尔必达公司宣布倒闭,并最终被其他厂商收购。

四.几点思考

不得不说的是,直到今天,日本依然在半导体产业中占据非常重要的地位,各大电商网站平台的内存、硬盘等等很多都是日本产品,在某些专业的医疗领域,日本的半导体甚至占有80%以上市场份额。但是在最具备商业价值的CPU领域,日本厂家由于当年过于沉醉在DRAM的成就中,并没有享受到个人PC业务行业增长、互联网红利带来的盛宴。

而对于正处在与当年日本非常类似的时间节点的我们来说,这一场喧嚣惨烈的战役之后,我们应该如何去思考这件事情,避免踏进同一条河流中,才是最重要的事情。

1.高科技企业必须具备核心竞争力

对于企业来说,盈利是非常重要的,赚不到钱,一切都是空谈。但另一面,如果过于迷恋自身产品在短期内创造的巨大利润,而不去研判行业下一步的发展方向,不去努力掌握行业的核心技术,那么在这种盈利很难持续,今天的志得意满,转瞬间就会成为最后的狂欢。

商场如同战场,产品即是武器,过于执着一城一地的得失,而不是从更加大的战略着眼,稍有迟疑就会被对手占据制高点,导致自己在随后的战役中处处被动,丧失了一举定乾坤的好机会。

细细想来,如果当时,日本企业能够集中发力研发CPU,现在的结果又会怎样呢?

或者,如果华为一直沉醉于消费市场中个人手机的强大占有率,是否还能够研发出最先进的5G技术?

没有核心竞争力的盈利,是不可持续的。

2.终身雇佣制的难题

在日本经济崛起的年代,终身雇佣制被认为是一个非常重要的元素,这意味着从各大学毕业的求职者,一经企业录用,直到退休都在一家企业工作。除非劳动者出现重大责任,否则不会解雇员工。

这种终身雇佣制能够最大限度的保证员工的忠诚度,与这套制度相对应的是年功序列制:员工的基本工资随员工本人的年龄和企业工龄的增长而每年增加,而且增加工资有一定的序列,按各企业自行规定的年功工资表次序增加。

这种方式虽然能够给与公司员工极大的安全感、归属感,提高员工的凝聚力、忠诚度,例如在一些制造业领域,某些工艺的掌握和熟练,往往需要很长的时间,长达几年甚至数十年,终身雇佣制可以保证技术和工艺的传承。在退休后,企业也往往会聘请技术骨干作为顾问,对年轻工人进行培训。

日本芯片行业:一把好牌如何被打个稀碎?

图5:终身雇佣

但是对于半导体芯片这种处在高度竞争中的高科技行业来说,这种制度明显是弊大于利的:“按资排辈”压抑了年轻员工的活力,很多有才华、有想法的年轻人得不到重用,员工队伍缺乏活力和动力,同时,这种薪酬体系也决定了日本企业对于很多顶尖人才的吸引力不如美国、欧洲企业。

3.如何成为顶级玩家?

华为海思备胎一夜转正的文章燃起了很多人的热血,但是事实求是的说,在全球芯片领域,我们要走的路依然还很长,华为海思备胎转正,真的只是万里长城的第一步。

即使到现在,就整个半导体产业链来看,日本仍是当之无愧的顶级玩家,仍然占据众多不可缺少的细分环节。可怕之处一在产业链条之完整,可以完成的制造出芯片。二在基础研究、技术专利之扎实,具备几千项目行业专利,这些专利技术是行业内所有企业都无法绕开的。

从日本芯片行业的起伏历程来看,钱和技术不是万能的,但是没有钱和技术,在芯片领域想要成功是万万不能的!当下的我们,有着最好的市场,有增长最快的下游应用产业,也掌握着最先进的5G标准,具有最丰富的移动互联网应用场景。下一步,如果我们像日本、韩国一样投入足够的资源用于基础技术、人才梯队和完善产业链细分领域,未来一段时间内,出现一两个芯片市场的霸主企业、顶级玩家是绝对可能的!

 

学者谈日本半导体产业衰落:贸易摩擦不是根本原因

转自半导体行业观察 2019-07-15

来源:第一财经日报

以DRAM为例,1985年日本产品占据全球市场的80%。但之后市场份额一路下滑,到本世纪初降到10%以内。

日本半导体产业由盛而衰的话题在贸易摩擦的跌宕起伏中几度被热议。人们试图透过日本来判断正兴起腾飞的中国电子产业会不会因为贸易摩擦而折戟。

日本半导体产业曾经盛极一时。以DRAM(动态随机存取存储器)为例,1985年日本产品占据全球市场的80%。但之后市场份额一路下滑,到本世纪初降到10%以内。在用于生产芯片的光刻机市场,尼康的行业龙头地位在新世纪也被后起之秀荷兰的ASML所取代。

日本半导体产业走向衰落的转折点正是日美半导体贸易摩擦如火如荼的时候,日美半导体摩擦是日本半导体产业衰退的原因吗?一个产业之所以会衰退,必是其失去了国际竞争力。而在解释为何失去竞争力之前,需先了解日本半导体产业的竞争力是怎么形成的。

相较于欧美发达国家,日本是后来者,因而能够充分享受国际技术扩散的红利。与其他制造行业的成功故事一样,日本半导体产业也是发挥后发优势,通过引进美国的关键技术发展起来的。不同的是,在钢铁、机械、家电和汽车行业发展时期,产业技术是成熟的,日本企业不需要过多的技术研发,就可以利用引进的技术、设备直接生产终端产品。

既然技术是成熟的,产品创新就成为行业竞争的关键。为了进入国际市场,努力降低成本是不二之选。于是,日本企业发展的基本模式是,一方面不断推进产品创新,在产品性能和质量上形成竞争优势;另一方面努力实施生产技术和组织方式创新,形成生产成本上的竞争优势。质优价廉成为日本制造和日本产品的标签。

到了半导体时代,情况不同了。受摩尔定律支配,半导体技术进步飞速。往往一项技术还未成熟就被新技术所替代,企业只有在正确的技术发展方向上迅速完成通用技术研发和产品开发,才能站稳市场。没有成熟的技术供引进,日本企业的产品创新陷入困境。怎么解决这个难题的呢?这需要提到一个为业界熟知的故事——日本超大规模集成电路(VSLI)技术的联合研发。

1976年,日本通产省(现在的经产省)精心挑选了5家半导体行业的龙头企业,富士通、NEC、日立、东芝和三菱电机,与其下属的电子技术综合研究所组成联合研究小组,共同开发超大规模集成电路的通用技术,研究成果供5家企业使用。政府牵头进行联合研究的好处是避免企业从事重复研究,这样一来就降低了单个企业研发成本,从而提高企业竞争力。

对于半导体产业而言,政府支持通用技术的研发填补了日本企业在技术创新上的先天不足。有了VSLI的通用技术,日本企业就可以娴熟地发挥其产品创新和生产技术创新优势,快速推出质优价廉的半导体产品。但政府参与降低了企业从事基础研究和技术创新的动力,使得日本企业侧重产品创新和成本控制的经营模式固化。

再来看另一个故事,这次的主角是美国政府和企业。上世纪90年代,生产芯片的光刻技术在193nm(纳米)制程上遭遇瓶颈。当时的行业巨头尼康和ASML分头实行了技术方向不同的产品创新。最终,ASML在工程上稍作改动轻松突破瓶颈,完胜尼康。

与此同时,美国半导体巨头英特尔公司另辟蹊径,探索新的光刻技术——极紫外光刻技术(EUV)。英特尔与美国能源部牵头,发起了EUVLLC联盟,集合摩托罗拉、AMD等行业巨头与美国三大国际实验室的几百名科学家,共同研究EUV技术。ASML因为有美国资本背景,被纳入联盟,尼康则被排除在外。从1997年到2003年,研究联盟的科学家们发表了众多学术论文,验证了EUV光刻机的可行性。有意思的是,将EUV推向市场的不是研究发起者Intel,而是荷兰的ASML。2015年可量产的EUV光刻机下线后,ASML进一步巩固其光刻机行业龙头地位。

美国政府及科学家参与的基础研究极大推进了光刻技术的进步和半导体产业的发展,这体现了美国在基础科学和关键技术上的垄断优势。日本的优势是技术应用和产品创新,在没有基础研究和应用技术为依托的情况下,产品创新的优势体现不出来。尼康不敌ASML,正是这个缘故。

第二个故事的另一个不同是,研究结果并不是直接服务美国企业。美国半导体巨头和政府机构完成基础研究,荷兰公司ASML利用该技术投资生产EUV光刻机,中国台湾半导体龙头企业台积电购买EUV光刻机进行芯片生产,这种分工方式反映了半导体产业生产方式的变化。因为半导体技术突飞猛进,产品不断更新换代,成本下降快、幅度大,没有任何一家企业能够兼任产品的基础研发、系统设计和生产制造。即便技术上可行,也很难做到每个环节的产出都具备价格优势。

随着产品设计与生产趋于模块化,半导体产业的设计与生产活动出现分离。如微软、英特尔、高通以及Apple公司等都是系统设计公司,ASML只是设备制造商,台积电则是芯片加工企业等。这种分离一方面要求行业内企业之间密切的水平协作,另一方面要求链条上的每一个企业通过高投资、大规模生产和全球供应维持其在细分行业的竞争力。日本大企业所擅长的成本控制是基于全生产链的一体化模式,在半导体产业的水平分工模式下无用武之地。产品创新和成本控制的优势发挥不出来,日本产品也就失去了质优价廉的竞争力。

上世纪80年代后期开始逐渐取代日本半导体产品的并非半导体摩擦的发起国——美国的产品,而是韩国和中国台湾的半导体产品。这表明日本产品虽有性能优势,但已不足以胜出上述两地产品的成本优势。日美贸易摩擦对日本半导体产业的冲击不是根本性的,根本原因还在于日本企业的竞争模式不适应半导体产业的发展趋势。

一个产业走向衰落必定是它形成竞争力的源泉或条件消失了,只有当贸易冲突恰好破坏了产业竞争力的条件时,贸易摩擦才可能是元凶。贸易摩擦是否影响中国电子产业的发展,取决于它是否会破坏中国电子产业竞争力的源泉。