航母是应对中国军队最划算的方式吗?美国智库专家列举五大优势

南方日报军情观察 2019-09-05 11:04:56

据美国《福布斯》网站刊发专栏作家、莱辛顿研究所(Lexington Institute)防卫分析家汤普森(Loren Thompson)署名文章表示,遏制或击败中国军队已经成为美国国防战略的首要任务。鉴于中国的地理环境,五角大楼假定中国人民解放军海军和空军的任何向外推进都将发生在西北太平洋,也可能会使用海上航线。因此,美国及其盟友打算从东海岸的第一岛链开始阻挡中国的脚步。

航母是应对中国军队最划算的方式吗?美国智库专家列举五大优势

文章称,美国打击中国军事力量的手段多种多样,部署在关岛的空军资源,以及部署在第一岛链上的远程导弹部队和美国太平洋舰队的各种海军资源也可以用来对抗中国。同时,华盛顿方面关于在该地区内最佳利用盟友力量的想法也正在不断演变。

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作者认为,一个有说服力的例子是,美国舰队中11艘大型核动力航母提供了最具成本效益的威慑力。尽管近年来有很多人猜测,中国对新军事能力的投资可能会危及西太平洋地区航空母舰的生存,但这种想法并没有建立在严格分析的基础之上。作者在5月21日为《福布斯》撰写的一份评估报告中所解释,如今美军航母实际上比上一代更具生存能力,但生存能力和成本效益是两码事。为了节省成本,军事解决方案必须将能力与负担能力联系起来。

作者认为,如果中国军队向东推进,核动力航母是威慑和击败中国军队最具成本效益的工具,原因有以下五个:

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一、航母成本不到美国联邦预算的1%

就职美国安全中心的退役海军上校亨利·亨德里克斯(Henry Hendrix)提供的航母战斗群运营成本评估显示:“算上一艘航空母舰及舰载机联队、五艘水面战斗舰艇和一艘攻击核潜艇的全部生命周期成本,再加上近6700名舰员,每个航母战斗群每天的运营成本约为650万美元。”换算成一年就是24亿美元,如果要求海军维持11艘航母的运行,每年的总成本将达到260亿美元,而这一数字不到年度国防预算7000亿美元的5%,也不到整个联邦预算的1%。

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二、航母相比陆基部队更不容易被摧毁

航母在靠近潜在对手时,会不断向前推进。为航母护航的其他战舰也是如此,这些战舰为航母战斗群提供了针对空中、水下和水面威胁的分层防御。作为移动目标,航母战斗群很难被击中,尤其是在广阔的西太平洋地区,而在该地区驻扎陆军和空军部队的陆上基地却都在中国导弹射程范围之内。美国陆军或许能够在特定的岛屿上实现一定程度的机动性,但在该地区内并没有太多纵深可供美军机动。

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三、航母比其他战斗系统更适合海上控制

航母近年来已经被认为是对陆打击的优势力量,但它们最初是作为制海战舰出现的,直到今天航母仍然比美国军火库中的任何其他战斗系统更适合执行这一任务。航母的空中力量可以从航母的任何方向监视方圆500英里的区域,并可以直接攻击敌方战舰,也可以指挥其他友军进行类似的操作。随着远程无人机的加入,空中侦察力量的覆盖范围正在迅速扩大。陆军和空军控制海上航线的能力非常有限,而航母以外的海军资源本身在探测敌方水面部队方面的能力也是有限的。

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四、航母摧毁目标的成本比使用远程导弹要低

通常来讲,美国军方用于打击陆上或海上目标的远程导弹单价基本都超过100万美元。例如,许多巡洋舰和驱逐舰上搭载的最新版“战斧”巡航导弹单价高达180万美元。相比之下,由海军攻击机携带精确制导攻击弹药的成本仅为约2.5万美元,因此,空中平台可以用一枚“战斧”的费用摧毁数十个目标。即使战斗机需要使用防区武器来摧毁加固过且防御严密的目标,其成本也只是远程导弹的一小部分。在一场需要攻击1万至2万个目标的战争当中,使用舰载机投掷弹药和发射远程导弹的成本差异可能高达数十亿美元。

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五、航母一次部署可以维持高强度作战数周

部署在每艘航母上的战机联队包括40多架战斗机,每架战机可以在一次出击中摧毁多个目标。由于执行对地打击任务的战斗机携带的弹药相对便宜,且航母有巨大的内部空间来储存弹药,所以航母上任何一支航空打击力量均可以持续数周维持高强度打击能力。陆基战术飞机具有相同的潜力,可以实现较高的投弹率,但他们的陆基机场缺乏机动性,无法迅速扩大打击范围。远程轰炸机的打击范围更大,但它们依赖脆弱的陆地基地,而且数量太少,无法长期维持高强度的对地打击。老旧的轰炸机无法突破现代防空系统的拦截,因此必须依靠昂贵的巡航导弹来发动攻击。

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作者在文末还表示,在考虑如何最好地阻截中国军队进入太平洋这个问题时,必须考虑到许多其他的因素。不过总体来说,本文作者坚持认为拥有广泛的打击能力和几乎无限射程的大甲板核动力航母比现有的其他类似武器系统更具成本效益。