美国防部2020财年科研预算总体情况及重点关注领域

编者按

美国物理联合会网站10月9日报道,根据美国会众参两院2020财年开支法案,国防部研究、发展、试验与鉴定(RDT&E)预算将在当前历史高位水平上继续增加。其中,处于研发后期阶段的科研项目预算将持续飙升,处于研发早期阶段的科技项目预算则面临削减。

一、总体情况

众议院6月份通过的法案提出将国防部RDT&E预算从2019财年960亿美元基础上增加5%,至1010亿美元;9月,参议院拨款委员会一致通过法案,提出RDT&E预算在2019财年基础上增加9%,至1050亿美元,超出特朗普政府所提1040亿美元预算申请。2017财年,美国防部RDT&E预算约为750亿美元,近年来,这一数字连年飙升,随着国防部寻求加速开创性武器装备的采办,增加的科研预算主要用在样机研制和试验方面;RDT&E预算内3个处于研发早期阶段的“科技”账户(先期技术开发、应用研究、基础研究)经费增幅温和,仅从约140亿美元增至160亿美元。2020财年,除参议院提议小幅增加基础研究预算外,总统预算申请、众参两院法案总体上提出削减“科技”预算。

▲2019财年国防部科技预算(包括先期技术开发、应用研究和基础研究预算)及2020财年特朗普政府、众议院、参议院提议的变化幅度

二、基础研究

美国防部是一个以任务为中心的部门,但其也通过实验室并通过对大学的拨款资助了大量基础研究。2019财年,国防部基础研究预算规模为25亿美元,2020财年,参议院提议将基础研究预算在2019财年基础上增加4%,至26亿美元;众议院法案要求小幅削减基础研究预算,减幅1%;而特朗普政府的预算申请提出在2019财年基础上削减8%的基础研究预算。

▲2019财年国防部基础研究预算(包括陆、海、空军及国防部范围基础研究预算)及2020财年特朗普政府众议院、参议院提议的变化幅度

参议院报告援引国防部研究与工程副部长格里芬的证词为其提议的基础研究增幅背书:“国防部对美国大学基础研究的投资在联邦机构中排名第三。在持续投资的推动下,美国大学已成为当前众多变革性技术的发源地。传统上,国防部认为大学的作用是产生研究创新,国防部实验室是培育这些发现并使其适用于国防需求的机制,国防工业基础的作用则是将这些新技术整合到采办项目中。”

参议院提议的基础研究预算增加主要用于军种“国防研究科学”账户,在2019财年基础上增幅7%至17亿美元,众议院提议小幅缩减此方面预算。两院提议的军种“大学研究计划”(包括“多学科大学研究计划”、“国防大学研究仪器项目”、“青年科学家总统奖”项目)预算变化也各不相同,参议院提出在2019财年基础上削减7%至3.63亿美元,众议员则提出增加7%。此外,国防部还通过“国防教育计划”为一系列STEM(科学、技术、工程与数学)奖学金和交流机会提供资金。过去5年来,此方面预算增加了近2倍。2020财年,参议院提出将该预算削减至1亿美元(接近2018财年预算水平),众议院则提出将该预算增加至1.42亿美元。

▲美陆军研究实验室3D打印设备

三、其他重点领域

美国会众参两院建议将国防部经费用在各种高优先级技术领域,如高超声速导弹、5G电信、定向能武器、太空能力等。

高超声速。两院均提出,为高超声速导弹及相关导弹跟踪和防御系统的开发增加预算。不过,众议院拨款委员会担忧高超声速研究快速扩张可能带来烟道式发展的专有系统,导致能力重复和成本增加,因此,其指示国防部“制定及实施一项高超声速一体化发展科技路线图,并建立一个高超声速研究和人才发展的大学联合体,支持国防部加快高超声速武器系统试验、鉴定与采办的工作;在整个国防部范围内协调当前及未来的(高超声速)研究、发展、试验与鉴定项目”。

5G电信。参议院法案提议为国防部近期启动的“下一代信息通信技术”项目拨款4.36亿美元。2019财年,国会批准国防部重新规划3400万美元创立该项目,旨在发展军民两用5G通信技术,促进工业界、学术界与国防部就5G能力开发进行合作,制定在竞争环境中动态共享频谱的措施。

小型核反应堆。在参议院提议的15亿美元战略能力办公室预算中,1.4亿美元预算用于加快“确定开发可运输的核反应堆的可行性和安全性”。参议院拨款委员会注意到战略能力办公室已在研究小型核反应堆支持远征基地、人道主义救援和灾害救援行动电力需求的课题,新的拨款旨在加快有关工作,使其尽早进入最终工程设计阶段。

制造科学和技术。参议院提出,在2019财年1.74亿美元基础上为“国防制造业科学与技术”项目增加4900万美元预算,众议院则提议将该预算削减至1.56亿美元。该预算为公私合作的先进制造业研究所网络“制造业美国”提供资金。参议院拨款委员会总体上支持国防部参与“制造业美国”的工作,但担心国防部缺乏将有关研究所整合进军种未来研究计划的全面方案,要求国防部围绕对该项目的持续投资计划做简报。参议院还特别提出,将支持制造业工程教育项目的资金从当前的500万美元增至4500万美元,优先用于社区大学和技术学校的奖学金计划。

精密光学。众参两院均提出增加国防部“工业基础分析和保障支持”预算,两院所提增幅分别为750万美元和600万美元。参议院指出该领域供应链面临若干挑战,包括来自海外供应商的国际竞争加剧、缺乏研发后期投资、人才队伍萎缩等,增加的预算应用于稳定工业基础,支持关键地区技术人员训练项目等。

中性粒子束。众议院明确拒绝了国防部寻求3400万美元预算探索基于中性粒子束的导弹防御技术可行性的申请。众议院法案发布后,国防部宣布放弃该探索。

国防创新小组(DIU)。国防部申请7500万美元预算启动“国家安全创新资本”项目,由国防创新小组管理,重点关注“美国私营风险资本投资严重不足、常常由中国战略和持久资本投资的”军民两用、硬件技术。参议院支持这一预算申请,但众议院因“理由不够充分”而拒绝提供额外资金。

研究安全。众议院提出为“加强保护科学技术研究的工作”拨款300万美元,主要通过米基·谢里尔议员提出的“保护美国科学技术法案”开展相关工作,该法案指示国防部及其他联邦机构协调科研安全计划,并参与国家科学院围绕此议题的圆桌会议。该法案已纳入众议院版《2020财年国防授权法案》(当前正处于两院协商委员会大会协商阶段)。

来源 :美国物理联合会网站/图片来自互联网

军事科学院军事科学信息研究中心 王璐菲