美国国防科技创新力量集结的新模式 ——国家安全创新网络

编者按

国家安全创新网络(National Security Innovation Network,NSIN)是美国防部提升国家安全能力的创新机构,其任务是在国防部、研究型大学及新兴技术公司之间建立全新联盟,打破国防部内部需求与外部创新资源之间的壁垒,通过开放式、非传统途径整合利用外部人才、技术等资源,形成覆盖全美的创新生态系统,以加速解决国家安全问题。尽管其运作模式仍处于探索阶段,但作为国防部推动军民科技融合、加速技术产品开发的新尝试,其创新理念、运营机制及实践经验值得关注。

 

一、成立背景

21世纪以来,全球科技创新以前所未有的态势快速推进,中俄等竞争对手军事创新能力迅速提升,技术研发部署周期大幅缩短,对美国防部快速响应新兴威胁的能力提出更高要求。国防部传统的研发采办模式已不能满足当前需要,亟需新的模式更快地开展业务,提高快速研发和部署创新产品的能力,以维持美国的军事技术优势。为此,美国防部采取了一系列措施,主要体现在以下两个方面。

一是广泛吸引中小企业参与国防科技创新。当前,商业领域新兴技术的发展水平和速度已远超政府部门,成为推动科技创新的生力军,美国防部越来越重视商业领域尤其是中小企业在国防科技创新中的引擎作用。通过非传统业务手段,简化采办流程以提升与中小企业的合作效率,实现外部创新的快速引入,已成为美国防部近些年发展的显著趋势。2015年8月,国防创新试验小组(DIUx,国防创新小组前身)成立,采用“商业领域开放方案征集”(CSO)招标流程和“其他交易协议”(OTA)缔约模式,搭建将商业领域技术快速引入国防部的“桥梁”,成为打破国防部传统采办流程的新尝试;2016年,美国特种作战司令部设立SOFwerx创新中心,致力于将各技术领域与美军联系起来,通过汇集创意和技术来加速解决最具挑战性的技术问题;2017年,美空军成立AFwerX创新加速器,通过“技术加速器”“挑战赛”等项目为空军和学术界、商业界搭建合作平台,推动商业领域创新技术在空军快速部署和应用;2018年,陆军未来司令部成立陆军应用实验室(AAL),通过“陆军能力加速器”“合作开发基金”等项目,充分利用私营部门的创新能力,加速创新技术成果转化。

二是充分发挥创新人才的科技引领作用。人才是创新行为的主体,是一切科技创新能力的基础。美国防部及各军种纷纷围绕人才储备、人才引进、人才培养等方面采取措施,旨在构建全方位、多层次的人才体系,为提升国家安全能力赋能。例如,在人才储备层面,海军研究实验室针对高中生的“科学与工程学徒计划”,空军研究实验室针对大学生的“暑期实习项目”等,旨在为国防部培养未来科研人才。在人才引进层面,除常规招募外,美军还通过“特殊政府雇员项目”“学者计划”“直接聘用授权”等手段,发掘、聘用美国顶级科技人才。在人才培养层面,通过“持续领导力发展项目”“继续教育项目”等,提升科研工程人员的能力素养,从而维护现有人力资本。此外,美军十分重视人才交流,通过“开放校园”等活动,促进国防部实验室科学家与其他领域的创新人才进行交流,激发创新潜力。

NSIN正是诞生于美国防部积极扩展创新渠道、推动军民一体化发展的背景之下。其前身为MD5国家安全技术加速器,成立于2016年10月,构建初期隶属于负责制造与工业基础政策的助理国防部长帮办,于2019年更名并纳入国防创新小组统一管理。此举目的是将具有类似职能的重点机构整合在一起,集中力量推动非传统采办模式的发展。与国防部其他创新机构的区别在于,NSIN的成立并非国防部授意,而是由国防部内部一小部分创新人才为解决问题自发成立,之后逐渐发展到官方支持的规模,所以本质上是一种自下而上的模式。NSIN致力于构建人力交流与合作的创新网络,形成分布式创新人才体系,从而快速解决国家安全问题。

二、主要工作

NSIN在波士顿、华盛顿特区、罗利等13个商业创新中心设有办事处。作为凝结创新力量的实体枢纽,驻各地办事处的使命是将NSIN的项目和计划嵌入属地及大学,职能包括:①培养具有创造性解决问题能力的国家安全创新人才;②与非传统合作伙伴共同开发解决问题的新方案;③促进国防部实验室相关技术的开发、应用及商业化。目前,NSIN正在开展的项目包括国家服务项目组合、协作项目组合和加速项目组合。

(一)国家服务项目组合

国家服务项目组合包括 “X特工队”项目和 “Hirethon长期聘用”项目。

“X特工队”项目于2019年首次启动,一般为期3~6个月,通过“奖学金计划”和“志愿者计划”帮助在校大学生了解并参与国防部相关工作,涉及领域包括软件开发、数据分析、机械设计/原型制作等。其中,“奖学金计划”的参与者需定期访问军事基地,并直接与国防部人员合作,针对具体问题开发解决方案。“志愿者计划”的参与者则通过Skype、电话、电子邮件等方式远程与军方协作。

“Hirethon长期聘用”项目允许国防部直接在顶级大学招募人才。通过该项目,拥有“直接雇佣权”的国防部机构可根据自身技术需求与相关专业的学生直接交流,确保所选人才的专业素养、业务能力与岗位需求精准匹配。此外,该项目还为优秀人才提供奖学金及在国防部实习的机会。

(二)协作项目组合

协作项目组合包括 “H4D防务开拓”项目、 “黑客马拉松”、 “资源平台”及 “创新训练营”等项目。

“H4D防务开拓”项目于2016年在斯坦福大学首次启动,是一门为期10~16周的大学课程,由大学讲师、政府导师和企业专家共同指导大学生团队利用精益启动方法(Lean LaunchPad methods)解决国防部的现实安全问题。截至目前,全美共有31所大学设置了该课程,80余个国防部组织和机构参与,拥有60余家赞助商,解决了近400个国家安全和国防问题。

“黑客马拉松”于2016年10月首次启动,是面向全美创新人才的技术竞赛,竞赛主题源自国防部当下的技术难题。参与者围绕竞赛主题进行为期3天的合作与交流,最终目标是开发出原型、模型或软件应用程序等解决方案。评估小组从技术创新性、市场可行性等维度对提交的解决方案进行评估,获胜团队将获得资助以开展后续研发工作。

“资源平台”是向社会公众征集创新想法的在线平台,可通过手机移动端和电脑桌面端进行访问。国防部机构可在该平台发布技术需求,包括问题描述、所需解决方案以及奖励措施等,全球创新人才均可通过该平台提交解决方案。目前已吸引数万名用户参与,收集了近千个创意,许多创意已被国防部客户采纳。

“创新训练营”项目通过为国防部人员提供为期3~4天的快速培训课程,指导其运用创新方法和工具解决国防部问题。该课程由加州大学伯克利分校安排并实施教学。如2019年5月13日~16日,在汉斯康姆空军基地,NSIN针对“空军如何平衡敏捷和风险”的问题组织了为期四天的创新训练营。截至目前,美国太平洋舰队、美国空军大学、美国空军第70 ISR联队等11家国防部机构通过“创新训练营”计划,为200余名国防部人员提供了培训。

(三)加速项目组合

加速项目组合包括 “国防创新加速器”“加速计划”与 “启动计划”等项目。

“加速计划”项目通过与创业加速器合作,帮助初创企业快速理解并响应国防部需求,提高其与国防部合作的能力,同时也降低了国防部寻找新兴技术的风险。该项目尤其重视开展无人机系统、高性能软硬件、计算机视觉、增强现实等领域业务的初创企业。2019财年,国防部通过“加速计划”项目与20余家企业签订31项合同,涉及3100多万美元资金,其中,私人投资约为2583万美元,国防部出资约为517万美元。

“启动计划”项目不定期在美国各地的创新中心开展活动,为初创公司提供向国防部客户展示其技术和创新思想的平台。如2019年5月22日,NSIN与空军寿命周期管理中心合作通过“启动计划”项目,吸引了CrowdAI等五家初创公司参与并展示其创新技术。

三、优势分析

国家安全创新网络通过搭建技术交流平台、汇聚创新人才、促进国防部内外协作等方式开展工作,旨在广泛寻求潜在创新力量、汇聚先进创新思想、挖掘前沿创新技术。成立以来,国家安全创新网络已通过各种项目计划产生1000余条创意、创造近四百个岗位、完成三十余项挑战,其作用和影响逐渐凸显。

一是搭建交流平台,全面发挥创新枢纽作用。国家安全创新网络的核心使命是将创新的两端——需求和能力相连接,为国防部与技术创新者、企业搭建直接接触的平台,促进各领域就解决国家安全问题开展有效对话,从而打破专业界限、人才界限、行业界限,实现创新资源与国防部需求的精准匹配。作为凝结创新力量的枢纽,国家安全创新网络为国防科技创新营造更包容的环境,促进科技人才和初创企业更好地融入国防科技创新体系。

二是重视人员能动性,构建高水平协同育人机制。国家安全创新网络充分地整合国防部、企业和研究型大学的优势资源,创造了“大学-企业-国防部”协同育人机制,突破了体制障碍,充分激发创新潜能和育人效应。通过多方协作,指导学生运用创新创业理念参与解决现实的国家安全问题,既能产出创新性成果,又能提高人才培养目标与国家安全需求的匹配度,从而促进国防科技创新与人才培养耦合发展。

三是注重凝聚各界力量,突出跨域集成创新的优势。国家安全创新网络通过其区域中心和大学等建立起覆盖全美的创新人才网络,促进学术界、企业界和国防部开展合作并形成反馈机制,显示了更加广泛的协作和集成水平。国家安全创新网络强调人才流动,促进创新知识的共享,在创新资源既定的情况下,激励跨域创新人才集思广益,有利于增强创新能力,并推动国防部文化向交互式、网络化和更加开放的思维模式转变。

来源:综合网站等/图片来自互联网

军事科学院军事科学信息研究中心 蔡文蓉

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