【Operating Starlink in Lower Orbit】SpaceX申请将全部第一代“星链”卫星降轨运行

2020-04-23 智邦网

来源 公众号 天地一体化信息网络

航天新闻网2020年4月21日报道,太空探索公司(SpaceX)正在请求美国联邦通信委员会(FCC)准许其调低第一代4400颗“星链”卫星的轨道高度

这项调整将让SpaceX得以在低于原计划的轨道上运营其尚待发射的约2800颗卫星

在该公司拟最终发射的1.2万颗“星链”卫星中,前1/3——采用Ku波段下行链路和Ka波段上行链路的约4400颗卫星——最初获准在地球上空约1200公里的高度上运行。去年4月,FCC批准了该公司在550公里轨道上运营近1600颗第一代卫星的请求。

一架Falcon 9火箭载有大约60颗用于“星链”宽带网络的卫星,从佛罗里达州卡纳维拉尔角肯尼迪航天中心的39A垫升起,这是“星链”第7次组网发射

4月17日,在距第7次“星链”组网发射仅有数日之际,太空探索公司向FCC提出申请,要求批准在540~570公里之间的轨道上运营余下2800颗第一代卫星,而不是原本获得批准的1100~1325公里轨道。该公司曾宣称调低轨道是其为防止产生空间碎片而采取的一项关键举措,因为在650公里以下高度上,报废卫星可在重力作用下在25年内落入地球大气层。该公司尚在规划中的第二代星座总体上已然获准运行在335公里至346公里之间的轨道上。第二代星座拟由7500颗V波段卫星组网,但这些卫星还没有开始发射。

包括两颗原型卫星,太空探索公司已经把362颗“星链”卫星部署到550公里轨道。下一组60颗卫星定于4月22日由“猎鹰”9火箭从佛罗里达州卡纳维拉尔角发射。

“星链”准备发射时堆放状态下的效果图

4月17日的申请是该公司12个月里第三次请求FCC准许其调整已获批准的星座架构。FCC于2018年首次批准其利用这一将由1.2万颗卫星组网的大星座开展服务。去年4月批准该公司在更低的轨道上运营1584颗第一代“星链”卫星的请求后,FCC又在去年12月批准了其又一项请求,即要把550公里高度卫星轨道面数量增至原方案的3倍。太空探索公司称,那项调整可加速“星链”实现美国本土覆盖的进程。

此前两项星座架构调整请求虽都得到了满足,但并不是没有阻力。例如,有6家卫星运营商曾敦促FCC推迟批准或驳回要求增加轨道面的第二项请求。太空探索公司预计其本次调整请求会遇到那些在“星链”附近运营或打算运营卫星而星上又不自带推进的小卫星公司的阻碍。它在申请中对FCC表示,它已“反复明确打算开展主动机动,以在其卫星的全寿命期内避免同碎片和其它航天器相撞”。“星链”卫星设计寿命为5年。

太空探索公司表示,一颗实验性的“星链”已经证明了其亮度的“显著降低”

天文学家也可能会反对此次高度调整,因为“星链”卫星在较低轨道上亮度会更高。但太空探索公司称,调低轨道对天文学家也有好的一面,因为“星链”卫星处在地球阴影内、从而不被阳光照到的时间会变长。

太空探索公司还称,其利用“暗星”开展的降低反射率实验取得了一定效果。“暗星”是涂有深色涂料的一颗“星链”卫星。不过,光学干扰仍让天文学家担忧。太空探索公司在4月17日提交的申请中说,它正在“制定新的缓解举措,打算在未来数月内开展试验”。

 

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