美国空军研究实验室关注近地轨道太空战

据breakingdefense网站2020年6月5日刊文, 美国空军研究实验室(AFRL)航天飞行器局局长埃里克·费尔特(Eric Felt)表示,AFRL的下一个大型太空项目将着重关注极低近地轨道等区域。

在当天的《太空新闻》网络研讨会上,费尔特指出,航天飞行器局正在开展内部选拔,将从4个团队中选择获胜者开展项目的原型研究,费尔特本人表示,希望最早于下月产生。他透露,其中有一个团队正在研究地球表面200至300公里的极低近地轨道(VLEO)的可能用途。该区域卫星将会受到地球重力的牵引,需要利用推进系统保持一定的速度,而这些推进系统既昂贵又笨重,因此卫星很少在这一区域运行。但是费尔特表示,现在拥有了更好的推进技术,可以实现在非传统轨道上探索新的用途。

同时,另一个团队正在研究地月轨道空间,具体包括地球同步轨道(36,000公里高)与月球之间的轨道,部分定义认为还包括略微超过月球的轨道,这也是美国国家太空安全部门关注的领域。

费尔特还透露,位于柯特兰空军基地的航天飞行器局在完善卫星组件、通过飞行试验验证轨道作战能力等方面历史悠久。

航天飞行器局作为AFRL的10个局之一,目前仍保留在AFRL内,隶属于空军采办主管威尔·罗珀(Will Roper),并没有移交给太空部队。威尔·罗珀(Will Roper)一直在与国会抗争,以避免将空中和太空采购指挥系统分离。

目前AFRL正在实施的一个代号为XVI的项目跨越了空天界限,旨在测试在低地球轨道卫星上放置Link 16战术数据链路的可能性,以扩展跨域的连接。Link 16是北约标准的通信链路,用于美国、盟军战斗机和其他军用飞机以及海上舰艇与地面部队,但是Link 16是一个直线对传系统,经常会遇到无法连接的问题。 因此还不能用于地球同步轨道上的军事通信卫星,但是费尔特(Felt)认为,如果将它与运行在低地球轨道的数千颗商业通信卫星配合使用,那将发挥巨大作用。

2019年5月,AFRL授予Viasat公司一份价值1000万美元的合同,将Link 16应答器安装在其小型卫星中;8月,Viasat公司聘请Blue Canyon Technologies公司来构建小型立方星,并选择Roccor公司来构建天线阵列;今年5月,Roccor公司宣布已完成对天线的射频测试。

费尔特最后表示,AFRL希望在明年3月完成XVI项目的原型机测试。

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2020-06-10智邦网

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