美国加速组建破冰船队,美俄北极竞争升温

2020年6月9日,特朗普政府发布一份备忘录,下令美国国务院、五角大楼、国土安全部等部门对美国海岸警卫队“极地安全巡逻舰”项目采购计划进行审查,重点探讨核动力、重型武器和破冰船租赁,旨在确保美国在极地地区的持久存在,维护国家利益并推进《新北极战略》。同时,备忘录还要求进行一项研究,以为计划中的破冰船确定四个基地位置(两个国内,两个国外)。

美国时隔40多年重启破冰船及其他基础设施建设工作,一方面是出于对俄罗斯未来会对北极东北航道掌握绝对控制权的考量,希望破冰船队未来可以协助水面舰艇在航道关键水域对俄施压,与之形成对抗;另一方面也是应对中俄频繁的北极活动的系列举措之一,从破冰船入手谋求提升北极整体实力。

美国从破冰船入手推进极地战略

(一)破冰船成为北极国家军事扩张的重要抓手

在北极地区,航道常年被冰块封锁,导致普通军舰无法航行。因此,在该地区进行的所有活动都必须依靠破冰船开道护航。近年来,随着北极军事竞争持续升温,美俄全方位加强极地能力建设,破冰船因其重要的战略地位受到美俄重视,已经成为大国北极军事扩张的重要抓手。

此前,破冰船多用于航道开辟、科学考察、海上救援等民用领域,但随着2019年10月俄罗斯“伊万·帕帕宁”号下水,破冰船打破传统应用领域范围,开始向军用领域扩展。“伊万·帕帕宁”号是全球首艘既能破冰又能装备武器的舰船。该船配备小口径高射炮、重机枪,甚至可以搭载便携式导弹,可安装专为北极作战研制的“道尔-M2DT”防空导弹系统,且预留了集装箱式巡航导弹的安装阵位,甚至还计划加装功率为30-200kW的高能激光器,从而反制空中优势和导弹攻击。俄罗斯政府表示,北极地区未来发生军事冲突的可能性会增大,而军用破冰船可使俄罗斯军队轻易进入北极地区,从而使俄罗斯在备战北极地区的军事行动能力大大超过其他国家。美国方面评价“伊万·帕帕宁”号有区别于其他破冰船的明显优势,可作为护卫北极航道的新利器。

作为美国北极活动主力军的海岸警卫队曾在2019年发布的《北极战略展望》报告中指出,美国需要对北极装备、基础设施进行大量投资,其中就包括组建破冰船队。同时,美国海岸警卫队明确要求这些破冰船需要具备携带甲板模块化武器的能力,且均将安装空、水面雷达,并具备与美国国防部、海岸警卫队所有船只的通讯能力。美国海岸警卫队认为,在大国竞争背景下,极地破冰船对美国在北极地区的存在至关重要。此外,俄罗斯近年来在北极地区愈发频繁的军事活动也给美国带来一定压力,美国需依靠破冰船填补关键军事缺口,以在未来可能发生的军事竞争中加强主权存在。

(二)美国弥补“破冰船缺口”,谋求提升北极实力

美国当前破冰船数量、破冰能力与俄罗斯相差较大,甚至比不上加拿大、芬兰、瑞典等其他北极国家,只有一艘已服役44年的“北极星”号,进入极地能力严重不足。美智库曾多次发文指出,美国对北极问题的关注始终不如俄罗斯,突出表现在破冰船数量短缺,呼吁美国政府重视破冰船建设,确保美国拥有进入极地地区的关键能力。近年来,美国国土安全部与海岸警卫队都在积极推进极地破冰船项目。早在2013年,美国国土安全部就通过评估表示,美国海岸警卫队需要多达六艘破冰船来满足极地任务需求。2017年,由美国海岸警卫队、美国海军成立的联合项目办公室正式对外发布“重型极地破冰船”方案需求书。然而,美国政府并未给予该项目充分的资金支持,导致该项目一直停滞不前。这一现象在2019年开始得到明显改善。

2019年以来,特朗普政府在大国竞争方面给北极圈定了框架。2019年5月,美国国务卿蓬佩奥在北极会议中谈到俄罗斯和中国在北极地区日益增长的军事和经济影响时,称北极具有新的战略意义。2019年6月,美国发布新《北极战略》,重点强调强化北极安全。新战略指出,俄罗斯在北极地区修建军事基地、部署多种导弹系统、不断扩充其核动力破冰船队,以及中国通过“一带一路”倡议将广泛的经济活动联动到环北极国家进而寻求投资建设“两用设施”,这一系列活动将对美国北极安全构成一定挑战。美国必须重塑北极能力,以应对中俄北极活动可能产生的威胁。在新战略意义背景下,美国开始积极推动破冰船建造工作。2019年,美国海岸警卫队终于获得6.55亿美元财政拨款以建造新一代极地破冰船,随后授予新加坡VT霍尔特海事公司建造合同。首艘破冰船的建造工作将于2021年启动,计划于2024年交货。在特朗普政府和国会的大力支持下,首艘破冰船合同的授出标志着美国海岸警卫队向建造完整的六艘破冰船队的目标迈出了重要一步。

特朗普政府组建新一代极地破冰船队是在大国竞争背景下推动的,旨在应对中俄在北极地区开展的一系列活动。俄罗斯方面,美俄破冰船数量相差较大,这与两国所处的地理位置与现实需求有关。俄罗斯国土面积中很大一部分地区位于接近北极圈和北极圈内,且北极东北航道大部分航段位于俄罗斯北部沿海,因此需要较多破冰船维护其在北极的一切利益。而美国只有阿拉斯加州的一小部分地区位于北极圈内,且美国不主导北极东北航道、西北航道(途径加拿大)的开发,对破冰船数量的需求没有俄罗斯明显。此次特朗普政府下令组建破冰船队更多考虑的是未来与俄北极竞争中,破冰船可以扮演何种角色。途径俄罗斯的北极航道决定未来海上贸易格局,俄罗斯当前正努力掌握对该航道的绝对控制权。美国希望其破冰船队未来可以带领水面舰艇进入俄东北航道的出入口,在必要时通过控制东北航道出入口对俄实施制裁,以在美俄北极竞争中占据优势。中国方面,中国“雪龙2”号破冰船服役后,美国担忧中国会延续俄罗斯的北极发展道路,通过破冰船参与更多北极事务。此外,中国近几年在冰岛、丹麦等国的商业投资也引起美国重视,美国方面臆测中国的这些行为是在为未来北极军事建设打基础。鉴于此,美国开始重视提升北极实力,而组建破冰船队是其系列举措之一。

美加速进军北极或将加剧地区紧张局势

2020年以来,除组建破冰船队外,美国多举措布局北极。一是格陵兰岛重开领事馆,增强北极存在。在特朗普政府2019年购买格陵兰岛计划落空后。2020年6月,美国国务卿蓬佩奥宣布美国时隔70年重新开放格陵兰岛领事馆。格陵兰岛位于北美洲东北部,全岛大约五分之四的面积处于北极圈内,是丹麦自治领地。该岛矿产资源尤其是稀土资源丰富,靠近北极点并与俄罗斯隔北冰洋相望,对美国具有重要的战略价值。格陵兰岛是美国在北极圈内除冰岛以外的第二个战略要地领事馆,是美国为扩大北极存在以遏制中俄影响而推动的一项工作,目的是争夺矿产资源并形成对该地区的战略控制,以在与俄罗斯的北极竞争中占得先机。二是联合盟友,提升极地军事行动能力。美国新北极战略指出,为赢得战略优势,美国应与盟国合作,加强军事演习和军事部署,提升北极实力,共同对抗来自俄罗斯的压力。3月,美海军与英国、加拿大、挪威、日本等国举行两年一次的“ICEX-2020”演习。参与此次演习的是“康涅狄格”号和“托莱多”号核潜艇。美海军认为,在美国的北极防御中,潜艇部队预计将发挥很大作用,“ICEX-2020”演习能让水下作战域更好地融入北极防御中。5月,美英在北极圈内举行了双边反潜战演习。此次演习的海域位于俄罗斯北部领海附近,与俄罗斯北极圈领土隔海相望。北极圈作为俄罗斯“大后方”,具有重要的战略地位,英美在该区域举行大规模军演,意味着美俄北极军事竞争的进一步升级。同月,美国往阿拉斯加州太平洋空军司令部埃尔森空军基地部署首批两架F-35A战斗机,此举被认为是为了阻止俄罗斯扩大北极活动。

美国近半年的北极行动深入落实了其北极新战略,即全面提升北极实力,加强北极影响力,应对来自俄罗斯的挑战。在美国愈发重视北极并强化在该区的军事存在的背景下,俄罗斯必将采取相应措施确保在北极地区形成绝对优势。2020上半年,针对美国北极地区部署,俄罗斯采取的回应措施主要表现在,加速构建北极地区防空网,在该区部署了米格-31战机、第二个防空师,同时成功完成首次北极万米空降演习。可以预见的是,美俄北极角逐将在未来很长一段时间内持续存在,这将进一步加剧北极地区紧张局势,也对各国如何应对北极形势新变化提出考验。

2020-07-11智邦网

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