USNI呼吁美军组建联合巡逻轰炸机中队实现以空制海

近期,美国海军学会(USNI)刊发了一篇题为《重建巡逻轰炸机中队》的文章。文章提议将美国空军的B-1B轰炸机与海军的P-8巡逻机进行编组,组建海空军联合巡逻轰炸机中队,以期在短期内快速填补美国海军严重的海上打击能力缺口,保持美军的制海权。

 

提出背景

文章认为,目前中国海军有313-342艘舰艇(包括70艘潜艇和115艘驱护舰),且集中部署在大量岸舰导弹的射程保护内。美国海军仅有285艘舰艇,且散布在世界各地,而F/A-18战斗机、F-35战斗机和P-8巡逻机等空中作战平台携带的反舰导弹数量相对有限。美国海军在与中国海军的潜在冲突中缺乏足够的作战平台进行反舰和反潜作战。

建造新舰艇不仅周期长且成本高,但若将美国空军的B-lB轰炸机与海军的P-8巡逻机进行编组则可有效解决美国海军作战平台不足的问题。P-8巡逻机拥有先进传感器和数据链遂行海上搜索和瞄准任务,而B-lB轰炸机可携带大量远程反舰导弹(LRASM)遂行反舰作战任务。

 

历史回溯

二战期间,巡逻轰炸机中队在战胜轴心国方面发挥了不可或缺的作用。美国海军和陆军航空兵使用陆基飞机在太平洋和欧洲战场进行制海战,巡逻轰炸机发现、瞄准并击沉了1500多个海上目标。最初的海军巡逻机缺乏强大的自卫能力,为此美国海军先后发展了速度更快、武器装备更全面的B-24轰炸机,以及PB4Y-1、PB4Y-2巡逻机。

战后的缩编、军种间的竞争、新技术和平台的不断涌现,以及不断变化的威胁形势,导致美国海军放弃了巡逻轰炸机中队作为制海手段。面对苏联日益强大的威胁,巡逻中队将重点转移到反潜和情报、监视和侦察上。新组建的美国空军则将重点转向发展喷气式飞机,以及保持空中优势和核打击能力,陆基空海打击能力逐渐萎缩。

20世纪70年代末至80年代,捕鲸叉和战斧等超视距导弹陆续服役,需要第三方作战平台提供目指信息,用于海上控制的陆基飞机重新出现。美国海军为陆基P-3巡逻机装备了捕鲸叉反舰导弹,并将反舰作为其首要任务。此外,P-3巡逻机开始作为超视距作战空间感知和第三方瞄准平台。

第一次海湾战争期间,超视距传感器信息系统的运用证明,P-3巡逻机利用机载传感器、GPS、卫星通信和数据链,可以增强作战空间感知,为航母战斗群提供超视距瞄准。今天,更先进的通信和数据链技术正支持海军P-8巡逻机执行作战空间管理和超视距瞄准任务。

 

作战推演

文章提出的作战想定为,中国海军舰队驶出第一岛链,进入第一岛链与第二岛链间海域。为了保持制海权,美国海军必须在3天内摧毁中国海军的300艘舰船和50艘潜艇。

文章假设,(1)美国舰船、舰载机和潜艇可摧毁中国25%的舰船,MH-60R舰载反潜直升机可摧毁中国10%的潜艇;(2)美军有60架P-8巡逻机和30架B-1B轰炸机可执行摧毁剩余225艘舰船和45艘潜艇的作战任务;(3)摧毁每艘舰船需2枚LRASM导弹,摧毁每艘潜艇需2枚Mk-54鱼雷,则至少需要450枚LRASM导弹和90枚Mk-54鱼雷。

P-8巡逻机是一种可靠的海上控制飞机,飞行高度为60-12000米,作战半径为2222千米,续航时间为4小时,不进行空中加油最大航程为7400千米,具有强大的情报、监视、侦察和瞄准能力。P-8巡逻机通过其机载雷达和光电/红外摄像机,能探测、分类和跟踪舰船和潜艇;通过机载电子支援设备,还可被动探测和定位远程发射器;最多可携带5枚MK-54鱼雷和4枚捕鲸叉反舰导弹,其中捕鲸叉反舰导弹的射程124千米,战斗部质量为227千克。

B-1B超声速远程轰炸机,配备有陆基雷达和先进光电瞄准吊舱,用以搜索和识别目标。B-1B轰炸机内埋弹舱最大载弹量为34吨,可携带LRASM导弹和MK-65鱼雷等多达24种武器,其中LRASM导弹的射程至少为370千米,战斗部质量为454千克。

表1  P-8和B-1B典型作战任务武器装备情况

尽管P-8巡逻机和B-lB轰炸机都可以单独执行反舰和反潜作战任务,但将它们进行编组时,作战效率显著提高。通过表2可以发现,巡逻轰炸机中队所需出动的飞机架次明显少于单独使用P-8巡逻机时所需出动的飞机架次。此时,P-8巡逻机携带M-54鱼雷专注于反潜作战,同时为B-1B轰炸机遂行反舰作战提供目指信息;B-lB轰炸机携带LRASM导弹专注于反舰作战。

表2  出动飞机架次对比

 

组建方案

方案1:美国空军继续使用B-1B轰炸机,并分配一定的飞行时间与海军的P-8巡逻机进行海上联合作战训练。作为回报,美国海军为B-lB轰炸机采购一定比例的LRASM导弹。美国空军的B-lB轰炸机得益于海军经费的投入可装备更多的LRASM导弹,而美国海军的P-8巡逻机可装备类似空军的AN/ALE-50拖曳诱饵系统,美国海军和空军将共同提高两种飞机的生存和对抗能力。

方案2:美国空军将B-lB轰炸机移交给海军,并在过渡期内向海军提供必要的帮助,由海军组建巡逻轰炸机中队。空军可将节省的资金用于采办B-21轰炸机或升级B-52轰炸机,同时更专注于空军传统的作战任务。海军在接管巡逻轰炸机中队后,将显著提高其远程海上打击能力。

在方案1中,美国海军和空军必须就训练、飞行时间和武器采购经费达成一致,否则将危及巡逻轰炸机中队的组建。但考虑到组建巡逻轰炸机中队可有效弥补海上打击能力的不足,同时组建成本相对较低、速度较快,应该足以克服军种间的竞争。在方案2中,将B-lB轰炸机中队的人员配备、训练和运维职责移交给海军需要重新规划和大量的经费。此外,海军的学习曲线也十分陡峭,必须招募、训练和运维机组人员。综合评估,方案1较方案2更优。

LRASM导弹作为目前美军最先进的反舰导弹,于2018年12月在B-1B轰炸机形成早期作战能力(EOC)后进入服役,其具有射程远、高隐身、自主化、智能化等优点。而B-1B轰炸机不仅是美军最早可装备LRASM导弹的作战平台,同时也是目前美军唯一可装备LRASM导弹的轰炸机,其具有载弹量大、可超声速飞行等优点。

轰炸机和反舰导弹的结合,无疑会大幅提升美军对海打击能力,但LRASM导弹在B-1B轰炸机上形成全面作战能力仍面临诸多挑战。一方面,美国空军对目前LRASM导弹的性能并不满意,其在2020-2022财年仅计划采购5枚LRASM导弹,并寄希望于从2023财年开始批量采购射程更远、杀伤力更强的LRASM导弹1.1型。另一方面,B-1B轰炸机由于故障频发、可靠性差等原因,正处于逐步退役阶段,其将在2021财年退役17架,并将在2036财年左右全部退役。由此可见,美军通过B-1B轰炸机装备LRASM导弹实现以空制海的构想,不仅在短期内难以实现,且长期来看并不持久。

2020-08-14智邦网

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