瞄准现实:美新任空军新参谋长面临的三个问题!

今年夏天,查尔斯·布朗(Charles“ CQ” Brown)将军成为美国空军第22参谋长,他将在不稳定的时期领导空军。空军正在努力解决自己的种族偏见问题,布朗是第一个领导军种的非洲裔美国人。他已经发表了关于种族问题的有力声明,他还必须带领空军应对一场大流行病,这种大流行病的感染和经济中断使招募、训练、采购和行动变得复杂。尽管这两个严峻的挑战中的任何一个都可能消耗领导人的绝大部分精力,但布朗将军绝不能浪费美空军面临的主要地缘政治问题上取得进展的机会。

美国防部已将与中国的地缘政治竞争视为近十年来的主要挑战。北京的军事现代化的倾向使亚太地区的力量平衡受到威胁,但是国防部应付这种威胁的步伐缓慢。国防战略执行长期受到近期事件的阻碍,这些事件包括预算削减、中东动荡、国内政策动态,例如将军队部署在南部边界等;COVID-19只是最近的一场危机,它以今天的挑战为代价,将注意力和资源吸引到了当今的挑战上。问题在于,中国不再是未来的挑战。未来已经到来,而且即使在未来几十年内竞争将变得更加激烈的情况下,这种竞争也已经过去了。军队,特别是空军,必须做出改变,以切实遏止中国的“侵略”,并防止地缘政治竞争升级为战争。

为了最有效地做到这一点,我们建议布朗将军首先以海军陆战队为榜样。自去年夏天戴维·伯杰(David Berger)上将出任陆战队指挥官以来,一直努力变革。上任仅几天,伯格将军就发布了新的规划指南,宣布:“我们不能继续只发现问题而未能采取必要的决定性行动。” 他提供了实施指导,包括新部队设计的细节,明确强调了重点投入领域。他通过精心策划的战略传播活动传达了他的优先事项-在播客中重申了他的优先事项,在华盛顿附近以及在现地,甚至在Twitter上列出它们。简而言之,伯杰将军对海军陆战队的挑战提供了合理的明确诊断,并提出了周到,认真的解决方案。尽管他的挑衅性思想引发了有关海军陆战队未来轮廓的众多辩论,但伯杰将军还是有权敦促作出重大转变,使海军陆战队更好地应对中国的挑战。

布朗将军将很好地效法伯杰将军的领导。空军也需要进行类似的调整。作为首席,戈德芬将军在许多问题上都取得了重要进展。他带头开发了“联合全域指挥与控制”(JADC2)概念,这是一种创新方法,可以通过在任何传感器和任何射击者之间建立互操作性来改变战争的性质。他将战备工作列为优先事项,战备工作在整个部队中骤然下降。他还对领导力做出了艰难的决定,包括对晋升制度进行重大修改,以使其更加透明和定制化,尽管其最终影响尚不清楚。他确立了空军综合作战能力,即AFWIC,以日益创新和复杂的方式推动空军的重点和资源,以优先考虑未来的战斗,正如最新的预算提案所示,这种战斗取得了一些重要的进步,尽管不完全。通过任命其副手为战略,整合和要求的新副参谋长,并在几天之内将他从一星级提升到三星级,他进一步推动了AFWIC的工作。

但是长期存在于现任首长之前的几种趋势使空军处于可怕的境地。空军的库存远不止于其他军种部队,后者在9/11以后的战争中在中东的作战节奏猛增,但空军的库存却被1991年波斯湾战争十年前开始的区域作战行动所消耗。在随后的几十年中,这种库存已经大大减少,但是从海军的书本中抽出一页来集中精力增加中队的数量是被误导的,并且同样是无效的。空军领导人公开赞扬太空部队的成立,但他们当然也必须认识到官僚和资源竞争日趋激烈。正如托德·哈里森( Todd Harrison)去年10月所说的空军处于历史异常状态,“预算接近历史最高水平,而部队结构接近历史最低水平”。然而,空军并没有明显的装备来进行必要的政治论证。至少长期以来一直未能为联合部队带来令人信服的现实改变,也没有做出艰难的选择来为未来战场的不可避免的特征做准备,随着对空中优势的挑战越来越大,甚至在不断恶化,空军发现越来越难以与一个复杂的对手展开“空中竞争”。这种严峻的形势要求认真的领导才能解决一系列新问题,这些问题不仅会令人钦佩,而且会采取必要的果断行动。

三个关键问题

空军维持美国对华军事优势的举措取决于三个尚未解决的基本问题。如果布朗将军解决了这些问题,那么他将很好地进行空军迫切需要的有意义而持久的变革。来自太平洋空军司令部的布朗将军已经抓住了应对中国挑战的重点,现在的难题是如何相应地推动其空军转型。

首先,是否要优先考虑中国和俄罗斯。国防战略将中国和俄罗斯列为朝鲜、伊朗、恐怖主义和其他安全挑战之上的一类。按照这一战略,空军从优先级较低的资源中收集资源,以加快针对强大力量的竞争对手发展部队的速度。空军必须做出一些艰难的选择,例如削减旧的空中加油机,以腾出资源购买新的空中加油机。但是,其艰难的选择将变得越来越困难。在COVID-19刺激计划支出之后,空军以及美国国防部的其他部门可能会看到预算趋于平稳或下降。人员、运营和维护成本的增长可能会挤占现代化的资金,已经转移了面对中国和俄罗斯的资源。如果面临这种选择,空军应该确保它能应对中国的挑战,即使这相对于俄罗斯而言也增加了风险。考虑到中国更大的地缘政治地位和更大的经济利益,在中国竞争中的赌注更高。空军需要认识到中国和俄罗斯竞争激烈的环境各不相同,因此,它必须如何以及以何种方式渗透中国和俄罗斯的防空系统。要使该建议成为现实,就需要更明智的决策来可持续地应对其他威胁。例如,长期以来就应该为中东和南亚的反恐和稳定行动投资轻型攻击机。空军虽然最终无法从长期的作战需求中脱颖而出,但可以采取更明智的方法。

第二,如何在有争议的环境中摆出与中国作战的力量。对中国的任何可能的战争都将使空军面临中国的反介入/区域拒止能力,并面对其挑战西太平洋基地和部队的作战能力。国防部自2012年公开承认这一点,以便在亚太地区更具作战弹性。自那时以来,尽管重申了其基础网络的复原能力的重要性,但空军仍未投入足够的资金来做到这一点。空军的犹豫很大程度上取决于成本。它的部队结构和行动是为了提高效率而设计的,在一些主要行动基地聚集了大量战斗机,以从维护和物流的规模经济中受益。通过投资于可部署的飞机场,更好的区域基础设施以及具有战斗力的燃料和后勤供应,从效率转变为弹性的过程将耗资数百亿美元。多年来,印太司令部领导人和国会武装委员会的多位主席都对缺乏资源的关切,目前仍无法解决,尽管太平洋威慑倡议是朝正确方向迈出的一步。

空军等待投资于具有作战弹性的前进部署调整姿的时间越长,问题就会变得越严重。这是因为继续将其部队结构定位在战斗机为主,并且战斗机依靠作战上可行的前基地或极长而脆弱的空中加油机链来在冲突期间到达目标。空军有多种方法可以在竞争激烈的环境中作战,而无需过多地依赖战斗机,例如使用成本相对较低且具有吸引力的无人系统。另外,美国空军可以计划更多地依靠远程轰炸机和防区外导弹来打击中国的防空系统。答案不可能是排他性的选择,而是要在其中找到适当的平衡,空军应该定义这种平衡。

第三,是否接受战争未来特征不确定的事实当然,这要归功于新兴技术-人工智能,量子计算,先进材料,高超音速导弹-以及经济上强大的竞争对手,在将其转变为军事能力方面至少与美国一样好。然而,空军对于是否接受这一事实有两种看法。一种想法是通过快速原型开发,快速部署和开放系统设计来引导能力发展,从而做到这一点。这样一来,空军在进行一系列功能开发之前就可以进行试验,同时还可以为以后的设计变更和技术升级不断开放这些功能。

提出一个不固定的数字可能有助于保护空军的预算;可能不会。更重要的是,它在分析上是非常繁琐的。好的政治可能导致坏的政策。空军的分析有时是混乱的,因为其旨在证实确实需要386个中队,同时还试图探索在战争中击败中国的新颖概念和能力。布朗将军在确认听证会上重申了中队目标,但开始不重视中队目标,并指出“如果不达到386,我们可能比386小一些,但我们将更有能力。” 他应该继续采用这种方法,并且鉴于空军无法预见未来,他完全放弃了艰巨的目标。

现在是做出艰难决定的时候了,这将使空军重新适应与中国竞争的新时代,但是到目前为止,要求变革的紧迫感使许多复杂而有争议的决定变得可行。空军内部要回答这三个基本问题的领导人和实体将需要新任参谋长的声音支持。如果没有这样的支持,他们将受到空军老兵的压力。布朗将军的任务艰巨,但他比大多数人都了解。如果他能够做到这一点,美国可能会在中国之上保持优势。

原文链接:https://www.defenseone.com/ideas/2020/07/three-urgent-questions-air-forces-new-chief-staff/167179/

 

2020-08-17智邦网

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