美欧三家公司要合造海事通信立方星,琢磨建星座

该VDES验证卫星预计2022年年中发射,而是否建星座将在随后决定

【《航天新闻》8月24日报道】卫星运营商轨道通信公司(Orbcomm)、瑞典小卫星制造商AAC克莱德空间公司和瑞典航空航天承包商萨伯公司8月24日宣布,三方要联手建造一颗海事通信验证卫星,并可能会在此基础上新建一个星座。这颗三体(3U)立方星将测试由萨伯提供、能够通过卫星在船舶和陆地之间进行双向通信的一个甚高频数据交换系统(VDES)有效载荷。轨道通信公司将负责向用户分发VDES数据,因为这家美国运营商已然在利用“自动识别系统”(AIS)提供船舶跟踪服务,而AIS是VDES的一部分。该立方星预计将在2022年年中发射,火箭尚未选定。

根据AAC克莱德发布的消息,VDES眼下只限于地基发射机,覆盖区只限沿海地带,但带宽是AIS发射机的32倍。若通过卫星数量足够多的一个星座来提供服务,天基VDES将会把覆盖区拓展到海洋。AAC克莱德首席执行官戈麦斯称,接下来是否要建星座要等到验证星发射上天并做过评估之后再做决定,但三家公司正在商讨星座可建成什么样子。他在接受采访时说,星座可大可小,大的话可设多达约100颗卫星。

瑞典运输管理局正在就该立方星项目向AAC克莱德提供1220万瑞典克朗(140万美元)的经费。卫星将在瑞典乌普萨拉此前只造卫星分系统的一座设施建造。AAC克莱德称,它预计总共将为该项目拿到1700万瑞典克朗的经费。不过,戈麦斯拒绝说明这颗卫星预计总共需耗资多少。他说,这颗原型试验卫星将部署到低地轨道,按现有设计方案将不带推进。他说,AAC克莱德通常按至少5年的寿命来设计其立方星。

三家公司预计验证工作将在2023年一季度完成。轨道通信公司政府、AIS和业务运营高级副总裁弗莱塞特对《航天新闻》表示,该公司随后将会继续利用这颗卫星的VDES数据。他说,AIS只限于传送船舶速度和方向等简单数据,而VDES还可提供天气、航路信息和其它数据。萨伯称,VDES网络安全性也要优于AIS。

弗莱塞特称,轨道通信公司通过由13颗卫星构成的一个网络来提供AIS数据,其中有些卫星为公司自有,有些则来自合作伙伴。他说,公司还有两颗AIS立方星已同AAC克莱德签约,其中一颗预计12月份发射,另一颗将在明年4月初到6月底发射。他拒绝说明那两颗卫星将由谁发射。

AAC克莱德、轨道通信和萨伯的上述立方星将不是VDES有效载荷首次上天做测试。英国萨里卫星技术有限公司曾建造一颗VDES验证立方星,有效载荷由霍尼韦尔公司为加拿大AIS服务商精准地球公司(exactEarth)研制。那颗卫星于2018年由太空探索公司“猎鹰”9火箭发射。欧空局也在2017年开始利用挪威“挪星”(Norsat)2小卫星测试天基VDES。

2020-08-26智邦网

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