难怪要拼命打压华为!美陆军打算靠5G+低轨道卫星进行全球通信

据简氏防务网站8月21日报道,美国陆军将把5G移动通信网络技术和低轨道(LEO)卫星技术整合到由其主导的“综合战术网络”(ITN)系统中去,预计这两项技术将主导“综合战术网络”系统的下一次迭代升级。

据报道,美国陆军对“综合战术网络”系统的开发模式是大约每两年交付一个功能集版本(Capability Set)。美国陆军负责情报、电子战和传感器项目的计划执行官(PEO C3T)罗伯特·柯林斯(Robert Collins)准将表示,下一个版本将是功能集25,而5G技术和低轨道(LEO)卫星技术将是功能集25的重点。

美国陆军对ITN网络的介绍,这是2018年的版本

按照美国陆军的定义,“综合战术网络”(ITN)系统并不是一个独立的网络,而是一个能够整合不同先进技术的一体化移动作战网络,目标是为美国陆军提供普及到每个士兵的数据终端,利用各种地面网络技术和卫星网络技术保持不间断的通信,让指挥员能随时了解每个士兵的位置、状态等信息。

“综合战术网络”系统使用了大量的商用通信技术和终端设备(所谓的货架产品)。为了保证军事数据的安全,这些商用设备上运行的软件都是美国陆军特别订制的加密版本。

美国陆军在2018年试用的“奈特勇士”(Nett Warrior)系统

比如,从2018年起,美国陆军就在测试使用由三星Galaxy手机改造的战术终端设备,上面运行着美国陆军开发的ATAK(安卓战术攻击套件)软件。每个士兵都可以使用它来显示自己和战友的位置,共享战场信息,拍摄和传输照片,并且能够进行加密的语音和视频通话。这套终端即可以连接民用移动通信网络,也能够通过USB接口连接美国陆军专用的战术数据链电台。这套系统被称为“奈特勇士”(Nett Warrior)系统。

在未来的“综合战术网络”功能集25中,美国陆军将如何利用5G技术和低轨道通信卫星技术?其实,从过去几个月的新闻报道中就能看出端倪。

首先看看低轨道(LEO)通信卫星技术。

众所周知,目前在全球范围内,比较热门的低轨互联网通信卫星系统是美国SpaceX公司的“星链”Starlink系统。该系统计划发射高达4.2万颗低地球轨道卫星来为全球用户提供无缝的高速互联网覆盖服务。截止到2020年8月18日,SpaceX公司成功完成了11次火箭发射,将653颗星链卫星送入了轨道(不包括两颗试验星)。从2020年8月份开始,SpaceX公司已经开始在美国部分地区进行地面站测试。从目前的测试结果来看,现有的星链卫星提供的速率和延迟水平都是令人满意的。

据美国《太空新闻》报道,2020年5月20日,美国陆军与SpaceX公司签订合同,希望利用星链卫星网络来为美国陆军提供一个覆盖全球的宽带战术数据链系统。美国陆军将试验商用先进技术,并将与SpaceX一起在星链系统的基础上开发加密功能,保证军用数据的安全。

SpaceX公司的星链用户地面站天线

可以预计的是,星链系统就是美国陆军未来“综合战术网络”系统的一部分。但是星链的用户地面站天线只能固定使用,并不支持动态通信,美国陆军可能会利用现有技术对它加以改造,以支持在移动的车辆上稳定连接星链卫星。

那么“综合战术网络”系统将如何利用5G技术呢?

美国陆军的“综合战术网络”系统利用5G技术可能会采用以下几种方式:

首先就是把现有的战术终端升级为支持民用5G网络的版本。比如上文提到的试验中的“奈特勇士”终端,可以使用支持5G的商用手机。在民用5G网络的支持下,战术终端能够以更高的速率和更低的延迟来共享战场信息。

其次,美国陆军有可能使用部分5G技术来构建战术数据链网络,比如5G的基站技术和高速网络交换机技术。随着近些年来民用通信技术的发展,民用通信网络设备已经做到比传统军用通信设备更轻小,更省电,还能支持更高的速率,利用民用5G技术来构建战术数据链能够节约成本。同时,有些民用5G技术相当先进,比如5G基站的天线已经全部是相控阵天线,支持将狭窄的波束投射到用户终端上,这和先进军用数据链技术是一样的,而民用产品的成本更低。

虽然随着摩托罗拉公司和朗讯公司的破产,美国本土已经没有大型的民用通信设备制造商,无法生产5G网络设备,但是美国仍然有一批技术实力雄厚的军用和民用通信技术企业,尤其在通信基础原理和芯片技术上,美国仍然领先于中国。因此美国军工企业利用5G技术制造出战术数据链并不是什么难事。

5G基站的天线使用了相控阵技术

当然,美国陆军的“综合战术网络”系统如果兼容民用5G网络,美国必然想确保民用5G网络是为它所控的,不希望5G网络中有中国厂家的设备。这也是美国在全球打压华为和中兴公司的原因之一。
2020-08-27智邦网

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