“星链”十二发:组网来到半程,透露更多进展

【综合消息】太空探索公司9月3日在卡纳维拉尔角肯尼迪航天中心第39A号发射台采用“猎鹰”9-1.2型火箭发射了“星链”低轨宽带星座的第12组共60颗卫星,任务代号“星链”11。火箭于美国东部时间8时46分(北京时间20时46分)点火起飞。卫星部署于约15分钟后结束。

本次发射采用了此前已用过一次的一枚第一级火箭,编号B1060.2。这枚箭曾在6月30日参加了美国空军第三颗GPS-3导航卫星的发射任务,并以落船方式回收。在本次发射中,这枚箭再次成功实施了落船回收。

太空探索公司还把两艘整流罩回收船派到了大西洋相关海域,以对本次发射的整流罩进行回收。这两艘船各配备了一张大网,以期捕获乘翼伞从天而降的两个半罩。太空探索公司也对落入海水中的整流罩实施回收,但网捕可避免整流罩被含盐的海水浸泡,从而简化翻修和复用工作。

本次发射瞄准近地点213公里、远地点343公里、倾角53度的轨道。卫星随后将利用自带的氪离子推力器升往550公里的工作轨道。与此前连续3次“星链”组网发射都搭载了几颗商业遥感卫星不同,本次发射没有进行这种顺风车式的搭载。

这是太空探索公司今年的第10次“星链”组网发射任务。自去年5月组网发射启动以来,该公司迄今已通过12次发射将713颗“星链”组网卫星送入轨道。太空探索公司曾表示,“星链”网络需要24次发射来实现对几乎所有有人居住区域的覆盖,但12次发射后就能覆盖纬度较高的地区,比如加拿大和美国北部。

该公司主管“星链”和商业销售的副总裁霍夫勒近日表示,公司眼下正以每天6颗的速度建造“星链”卫星,拟每隔两三周就做一次组网发射,直至建成由约1440颗卫星构成的初期网络。美国联邦通信委员会(FCC)已批准太空探索公司最终运营近1.2万颗“星链”卫星,以向全球各地提供高速、低时延上网服务。

太空探索公司高级认证工程师泰斯在本次发射的网播过程中透露了该星座的初步测试结果。她说,公司打算在今年晚些时候针对“星链”上网服务推出一项公开贝塔测试,但眼下正在由员工来测试这项服务。她称测试展现出了超过100兆比/秒的下载速度和“超低的时延”,但她并未对时延进行量化。泰斯说:“我们的时延之低足以玩最快的在线视频游戏,而下载速度之快则足以同时播放多部高清电影且仍有富余的带宽。”

泰斯说,最终卫星数量可能达到1.2万颗乃至4.2万颗的“星链”巨型星座“在很大程度上依然还是一项进展中的工作”;“随着时间的推移,我们将继续添加各类功能,以释放该网络的全部能力”。

部分“星链”卫星现已具备的一项新功能是星间链路。太空探索公司曾说过“星链”会设置星间链路,但一直未给出推出时间。该公司把这些交叉链路称为“太空激光器”,已对配备这种链路的两颗卫星进行了一项测试。泰斯说,“利用这些太空激光器,‘星链’卫星能够传送数百吉字节的数据”;“一旦这些太空激光器得到全面部署,‘星链’将成为可用来向全球各地传输数据的最快选项之一”。

星间链路有助于降低时延,而那有望增大太空探索公司吃到FCC204亿美元“农村数字机遇基金”这块宽带补贴蛋糕的可能性。该公司2月份对FCC表示,“星链”的信号延迟将不到50毫秒。

太空探索公司已开始对缺少后续版本新增功能的老旧“星链”卫星做离轨处理。根据分析图形公司(AGI)《天上跟踪》(Celestrack)网站给出的信息,过去60天里有10颗“星链”卫星离轨,其中8颗是通过大批量组网发射送入轨道的,外加2颗“丁丁”原型卫星。AGI资深天体力学研究专家凯尔索通过电子邮件对《航天新闻》表示,另有4颗去年发射的“星链”卫星轨道高度已低于200公里,表明其将很快离轨并在地球大气层中被烧毁。

算上1月份的“载人龙”飞船高空逃逸试验,太空探索公司今年已进行了16次发射,使用的全都是“猎鹰”9火箭。在那些发射中,有10次是其自家“星链”星座的组网发射。

每隔两三周就做一次组网发射,直至建成由约1440颗卫星构成的初期网络。该公司已在华盛顿州面向潜在用户启动了商业服务开通前的“贝塔测试”。

美国联邦通信委员会(FCC)已批准太空探索公司最终运营近1.2万颗“星链”卫星,以向全球各地提供高速、低时延上网服务。

 

2020-09-04智邦网

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