美专业机构分析国防部2021财年科研预算

11月23日,美物理联合会网站刊发“美国防部2021财年科研预算展望”专题文章,对比分析了美参众两院2021财年国防支出法案,指出国防部用于研究、开发、试验和鉴定(RDT&E)的活动经费预计将下降1%,从而结束了该项经费连续五年保持增长的局面。其中,在基础研究经费被大幅削减的情况下,DARPA的基础研究经费仍有所增长。

一、总体情况

根据众议院和参议院2021财年的支出法案,国防部用于研究、开发、试验与鉴定(RDT&E)的经费较2020财年的1090亿美元下降约1%。过去五年中,RDT&E项目中的基础研究、应用研究和先期技术开发组合(统称为科学与技术项目)经费已由129亿美元增长至160亿美元,2021财年,特朗普政府要求将该项经费削减至140亿美元,府会之间的分歧主要集中在基础研究领域,相对于特朗普政府大幅缩减该领域经费的计划,国会参众两院意见并不相同,其中,众议院法案提议增加1%的基础研究支出,而参议院则计划削减8%的该项经费。在应用研究和先期技术开发领域,相对于特朗普政府的经费大幅削减计划,参众两院法案的经费削减幅度更小,具体如下图所示。从中可以发现,特朗普政府计划增加先期技术开发之后的系统开发与演示验证等阶段的科研经费。

图1 国防部2021财年科研预算提案(括号中为2020财年经费)

图2 国防部2021财年基础研究预算提案(括号中为2020财年经费)

二、基础研究与STEM教育预算情况

大学研究。共和党占主体的参议院与特朗普政府相向而行,提议削减8%的基础研究经费,主要是降低支持大学研究计划的经费。其中,陆军、海军和空军用于多学科大学研究计划(MURI)、国防大学研究仪器计划(DURIP)等大学研究计划的资金将削减至3.64亿美元,降幅为16%,而民主党占据多数席位的众议院则提议将基础研究预算总体削减2%。参议院还提议将陆军大学和工业研究中心的预算削减三分之一至8800万美元,以满足政府要求,众议院则提议削减7%。

国防高级研究计划局(DARPA)。在削减基础研究经费的提议中,美政府寻求将DARPA的基础研究经费增加10%,达到5.34亿美元。众议院同意该要求,参议院则提议小幅增加至5.14亿美元。根据众议院的提案,DARPA总资金将增加约1.5%,达到35亿美元,参议院则提议增加1%。从政府与国会的预算攻防看,DARPA在美国防科研体系中的核心地位受到各方重视。

社会科学研究。基于国防全面评估(DWR),国防部提议取消对密涅瓦研究计划(该基础研究计划支持社会科学研究)的资助。众议院明确拒绝了该提议,并在国防部基础研究计划社科类研究的6800万美元的资金中,指定1700万美元用于密涅瓦研究计划。参议院仅提议为基础研究社科类计划提供4800万美元,但未指定为密涅瓦研究计划提供资金。

科学、技术、工程和数学(STEM)教育。参议院将接受政府提议,将国防教育计划预算从1.44亿美元缩减至1亿美元,而众议院只提议削减700万美元。国防教育计划旨在通过奖学金、助学金、针对军人子女的STEM外展活动以及制造工程教育计划等支持STEM人才培养。

少数族裔服务机构。基于国会近期授权建立的四个重点关注人工智能、航空航天、量子传感和通信技术的研究中心,众议院提议对少数族裔服务机构基础研究的专项支持从2020财年的5300万美元增至8100万美元,参议院则提议为其拨款5100万美元。

三、技术优先事项预算情况

◎ 海军研究部负责人洛林·塞尔比(右)在海军研究实验室观看原子干涉仪

量子信息科学。国防部用于量子信息科学研究的资金散布在众多相关项目中,总体数字不详。近年来,国会选择具体的量子计划大力支持领域发展,例如,2020财年,国会专门为空军提供800万美元,用于建立新的量子信息科学研究中心,并向“主导信息科学和方法”计划中的量子通信研究提供了400万美元。2021财年,众议院和参议院均提议为这些活动拨款1000万美元。

5G通信。参议院同意国防部请求,将“下一代信息通信技术”计划的预算从2亿美元增至4.49亿美元,并创建一个3500万美元的早期研发项目。上述计划共同构成了一个新计划,即“第五代至下一代移动通信技术”研究。根据要求,新计划将与美国家科学基金会和国家标准与技术研究所等机构合作,重点关注超越5G的技术,开展毫米波技术、多天线系统以及动态空间频谱复用等领域研究。众议院则提议为“下一代信息通信技术”和早期研发项目分别拨款4.3亿美元、1750万美元。

微型核反应堆。参议院为国防部战略能力办公室拨款7000万美元,用于开发移动核反应堆,即“贝利计划”,相较于2020财年的6300万美元增加11%。而众议院则计划拨款4000万美元用于开发原型反应堆,并拨款1000万美元用于生产所需的颗粒化、抗熔毁燃料,相较于2020财年用于燃料开发的500万美元增长一倍。此外,出于对国防部“尚未建立执行机构指导微型反应堆项目,也无法确保燃料储备”的担忧,众议院指示国防部详细说明其管理、采购和部署反应堆的策略。

定向能。参议院对国防部重视开发激光和微波束等定向能技术表示肯定,并在预算申请的基础上为国防部额外提供250万美元资金,用于创建定向能卓越中心。参议院特别鼓励空军建立“一个或多个专注于定向能研究、教育、试验和技术转让的研究中心”。

“合作降低威胁”计划。参议院接受国防部的申请,将其“合作降低威胁”计划的预算削减至2.38亿美元,降幅约为36%,而众议院只允许削减4%。该计划资助国际社会消除核材料、化学制剂和生物病原体等的威胁。国防部的建议源于国防全面评估(DWR),该评估建议取消专注于“低到接近零概率威胁”的项目。

研究安全。众议院同意国防部的要求,将近期启动的“保持技术优势”计划的资金从2100万美元增至3000万美元,而参议院则提议拨款2600万美元。该计划包括多项研究安全工作,通过该计划,国防部正在制定针对特定技术的安全政策,例如制定“技术领域保护计划”,包括出口管制和外国投资审查等行动。

2020-12-18智邦网

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