NASA火星样品回送计划转入下一阶段研制

NASA12月17日宣布,“火星样品回送”(MSR)计划将进入A阶段研制

    【《航天新闻》12月19日报道】NASA正在继续开展两项火星样品回送任务的研制工作,尽管行星科学界有人担心这项工作的费用将影响其它项目。该局12月17日宣布批准将“火星样品回送”(MSR)计划转入A阶段研制,包括开展任务初步设计和关键技术研发。那两项任务之一是将由NASA牵头研制的样品回送轨道器,上面将装载由欧空局提供的一辆漫游车。另一项是将由欧空局牵头研制的轨道器,上面将配备由NASA提供的样品采集系统。

按现行规划,着陆器和轨道器均会在2026年发射。着陆器会落到“火星”2020任务着陆点附近,由提取漫游车提取“火星”2020任务下毅力号漫游车事先收藏的样品。毅力号也可能会亲自把样品送往着陆器。样品会被放入着陆器上面一枚小火箭上的一个容器内,由小火箭送入绕火星运行轨道。轨道器接下来会接过样品容器,并在2031年将其送回地球。

一个独立评审委员会(IRB)此前于11月10日发布报告,评估了那两项任务的状况和可行性。报告总体上赞成继续开展MSR计划。独立评审委员会主席、前轨道ATK公司首席执行官汤普森在一场电话记者会上说,“我们一致认为,‘火星样品回送’计划应继续搞”;“我们认为其科学价值将会非常之高”。

NASA在新发消息中称, MSR计划另一常设评审委员会也赞成转入A阶段研制。NASA喷气推进实验室MSR计划经理布朗说,启动A阶段规划设计工作“对我们的团队来说是极为重要的一步”。他说,这一重要节点预示着NASA各中心、欧空局伙伴方和工业界将利用其“非凡”的能力为MSR计划制定“切实可行”的思路。

不过,独立评审委员会的报告也指出了MSR计划费用和进度安排上的问题。报告建议把着陆器发射时间推到2028年,并把轨道器发射时间延后到2027或2028年。汤普森称,委员会判断,那两项任务的现行进度安排“同NASA近期的经历不符”。

报告还认定那两项任务的耗资将超出NASA的预计。NASA估计MSR计划后续工作将耗资29~33亿美元,而独立评审委员会认为更靠谱的费用估计数字是38~44亿美元。那些估计数字都不包括“火星”2020任务,也不包含欧空局预计为15亿欧元(18.5亿美元)的出资。包括第一个火星年的运行费用,“火星”2020任务共将花掉NASA27亿美元。

MSR计划的耗资让某些行星科学家感到担忧。他们担心这会影响到NASA其它行星科学项目,包括影响NASA按眼下正在开展的行星科学十年调研工作的建议启动新的大规模探测任务的能力。最终的十年调研报告将在2022年初提交。

NASA行星科学分部主任格莱兹12月14日在一次会议上回答关于MSR计划对整个行星科学计划影响的问题时说,这是个非常重要的话题。她说,保持整个行星科学计划各方面任务的均衡性并继续为其它行星科学任务提供经费支持至关重要。她说,NASA会重点参考十年调研报告来确定工作重点,并实现各类任务之间的均衡。

不过,眼下的十年调研工作并不会把MSR同其它拟议中的旗舰级行星科学任务放在一起来排定优先次序。2011年发布的上一版十年调研报告已把样品收藏火星漫游车列为最优先的旗舰级任务,从而也成就了现在的“火星”2020任务。不过,相关人员近日表示,眼下的行星科学十年调研工作可就NASA火星样品回送工作第二和第三阶段实施规划发表意见。

2020-12-22智邦网

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