无需支腿,SpaceX要让“超重”直接回到发射台

 

“超重”的“抱接”回收思路效果图

【《太空》网站1月4日报道】太空探索公司(SpaceX)打算让其指哪儿落哪儿的火箭着陆技术变得更加大胆。

马斯克名下这家公司已在对其“猎鹰”9和“重鹰”火箭第一级进行常态化回收和重复使用。这些火箭会在起飞约9分钟后采取垂直软着陆方式落到发射台附近的地面上或部署在海上的自主式“无人驾驶驳船”上。这些着陆回收的精度已然令人难忘。但太空探索公司想要让其下一代“星船”系统更加“迷幻”。该系统将用来把人员和有效载荷送往月球、火星和其它遥远目的地。

马斯克12月30日发推说,“我们将会尝试由发射塔支臂来接住‘超重’,利用栅格舵来承受载荷”。这也就是说,太空探索公司想要让“超重”直接落回到发射台上。“超重”是两级“星船”系统的巨型第一级。

马斯克此前就说起过这一大胆设想,但上周的推特又给出了一些新细节。比如,“超重”最理想的办法是由从发射塔上伸出的支臂来接住,而这样一来其落地过程实际上也就根本说不上是着陆了。同“猎鹰”9和“重鹰”第一级不同,“超重”从而也就无需再设置着陆支腿。将让空接得以实现的栅格舵为网格状控制面,用来帮助火箭在落地过程中操控方向。

马斯克称,新宣布的这项回收策略有几大好处。他在同日所发的另一条推特中说,这可“省下支腿重量和成本,并让火箭能够马上在发射台上重新就位,从而能够在不到1小时后再次升空飞行”。

“星船”系统的上面级是一艘50米高的飞船,名字也叫“星船”(而这有些容易搞混)。马斯克已强调过,“星船”和“超重”均将能够快速完全重复使用,从而有望让火星殖民和其它大胆的探测壮举在经济上成为可行。

太空探索公司已在其位于南得克萨斯博卡奇卡村附近的设施建造和试飞了几个“星船”原型。例如,上个月,编号为SN8的原型试验箭飞到了估计有12.5公里的高度,随后在预定点位回到地面。尽管SN8落地速度过快并最终爆炸,变成了一个大火球,但马斯克宣称那次意义重大的试飞很成功。

下一次这样的跳飞应该会很快进行。太空探索公司近日已把SN9原型转运到了发射台。同SN8一样,SN9也配备3台强大的“猛禽”发动机,故其最大飞行高度可能也会在12.5公里上下。SN8之前试飞的3枚原型试验箭都只设一台发动机,最大飞行高度只有150米。

终版“星船”将设6台“猛禽”,从而将足以让其能够自行飞离月球和火星(但非地球)表面。马斯克已表示,“超重”将设约30台“猛禽”。尽管“星船”项目迄今把大部分时间都花在了上面级原型建造和测试上,但首枚“超重”原型箭的建造工作似乎已在进行之中。

2021-1-5智邦网

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