中欧投资协定:为对美博弈增添筹码

在历经近七年马拉松谈判后,中国和欧盟终于在2020年12月30日完成了里程碑式投资协定的谈判。这场旷日持久的谈判,令人印象深刻。

事实上,前六年的大部分时间里,北京一直关注于迎合和满足华盛顿的要求上,在与欧盟谈判上拖拖拉拉。这令欧盟非常不满和沮丧。

去年年初以来,形势开始变化。中国与欧盟终于展开认真的实质性谈判,并于7月开始加快了谈判步伐。据报道,在过去五个月里,中国谈判代表的角色也发生了转变,开始主动与欧洲谈判代表谈判,积极寻求突破,以期双方在年底前完成谈判。这也是双方早在2019年就一致认可的最后期限。

在拖延多年之后,北京能在短短10个月里做出足够让步并完成谈判,这一事实很能说明问题,揭示“后新冠疫情时代”中国重新构想的外交优先项。

中国领导人上个月30日指出,在新的一年里,中欧作为全球两大力量、两大市场和两大文明,应该积极作为,做世界和平进步的建设者。在做这番讲话时,他脑海里无疑仍在思考着华盛顿。在与德国总理默克尔、法国总统马克龙、欧洲理事会主席米歇尔和欧盟委员会主席冯德莱恩举行的视频会晤中,中欧领导人共同确认投资协定谈判如期完成。

双方似乎都急于在美国当选总统拜登本月晚些时候就职前达成协议。这一事实也反映了双方对未来对美关系的战略考量。

能在此时完成谈判,对中国而言显然是一个外交胜利。由于新冠肺炎疫情之初的应对失当、“战狼”外交以及涉及香港和新疆政策等因素,中国在西方国家的声望和地位遭受重创。更重要的是,北京与欧盟建立更密切关系,将有助于防止华盛顿与欧洲国家及其他伙伴结成联合阵线,联手挑战中国的贸易行为和做法。事实上,在北京在市场准入、公平竞争和可持续发展等方面做出重大让步后,国内分析人士也是这样评价这一协定的。

上月末,当中欧即将达成投资协定的报道见诸报端时,拜登的国家安全顾问人选沙利文即暗示了美国新政府对协定的不满,并希望欧盟再等等。沙利文发布推文称,拜登政府“将欢迎与欧洲伙伴对中国经济做法的共同担忧尽早举行磋商”。

然而,他的干预显然不够,也太晚了。还有人认为,他的所言所行起了反作用,促使中国和欧盟如期达成协定。

此外,欧盟对华盛顿顾虑的无视,也释放了一个有趣的信号,即经历特朗普总统长达四年的不确定性和反覆无常之后,欧盟现在更愿意以自己的方式与中国打交道,维护自身利益。

中国早已决定在2020年底最后期限前完成这一协定的谈判。中国官员尤其看重默克尔的重要作用,认为德国担任欧洲理事会轮值主席国的半年里,在默克尔的引领下,才能成功完成协定谈判。而对默克尔总理来说,协定是她的首要任务之一。在今年晚些时候退休后,协定也将被视为她的重要政治遗产的一部分。

但对北京和布鲁塞尔来说,让国内接受这一协定都面临一些阻力,尤其是欧盟。考虑到政治上的反对声音,欧洲议会批准协定定会遭到更大困难。

不过,正如欧洲官员所言,协定是欧盟所能得到的最好结果,也是中国与第三方所达成的“最具雄心的协定”。根据协定条款,中国将允许欧洲企业进入电动汽车、通信、航空运输服务和私人医疗等一些新领域。在欧盟对华投资中,一半以上都集中于制造业,因此中国已同意取消对成立合资企业的限制,同时禁止强迫外国企业向中方转移技术。

中国还首次同意取消对国有企业的优惠待遇,并同意提高涉及补贴和监管的透明度。这也是外国投资者抱怨的焦点之一。此前,美国等曾要求中国减少或取消对国企的隐性和显性补贴,都遭到了拒绝。协议还包括中国对“连续和可持续”改善强迫劳动和劳动权利的承诺。

对北京来说,让国内接受这项协定可以说易如反掌。当局可以把所做的让步,描绘成谋划已久的深化改革开放的措施。当然,这也是事实。

为应对敌对的国际环境,中国新的战略考量是对外商更加开放,为他们创造一个更为公平的环境,便于在华设立生产设施,在中国国内市场中占有更大份额。中国国内市场繁荣,拥有多达四亿的中产消费者。如果外国投资者失去中国市场,将是一种不可承受之重。同时,这也有助于中国与其他经济体达成自由贸易协议,巩固与主要伙伴的经贸关系。

在中欧投资协定谈判完成前,中国2020年11月刚刚与亚太地区其他14个国家签署了《区域全面经济伙伴关系协定》,从而将诞生世界上最大的自由贸易区,当然,美国不在其中。

中国领导人还表示,中国“将积极考虑加入”重新谈判达成的《全面与进步跨太平洋伙伴关系协定》。其前身是美国主导的《跨太平洋伙伴关系协定》,该协定目的是要把中国排除在外。

然而,美国总统特朗普2017年宣布退出《跨太平洋伙伴关系协定》。因此,其他11国又重新谈判,并在一年后达成并签署了《全面与进步跨太平洋伙伴关系协定》。

此外,北京还将继续努力,争取与日本和韩国达成三方自由贸易协定。日本和韩国都是中国在亚洲的主要贸易伙伴。

考虑到这种势头,中国很可能会达成这些协议,并进一步巩固其地区经济大国的主导地位。这意味着在与即将上任的拜登政府拼影响力时,北京将有更大筹码。

2021-1-6智邦网

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