​新型MQ-9B“海上卫士”将助力美海军实现分布式反潜战

2021年1月18日,通用原子航空系统公司(GA-ASI)透露正积极将LeonardoSeaspray 7500EV2雷达集成到MQ-9B“海上卫士”上,时隔一天,该公司又宣布验证MQ-9无人机使用声呐浮标探潜能力的首次全流程试验获得成功。由此不难看出,MQ-9B“海上卫士”即将拥有替代P-8A/P-3C执行反潜任务的关键能力,届时将能为美海军实施分布式反潜战提供有力支撑。
 

一 MQ-9B“海上卫士”探潜能力将有质的提升

此前,MQ-9B“海上卫士”仅能使用其标准配置的雷达与光电/红外传感器发现海面状态或处于潜望镜深度的潜艇,GA-ASI的两则信息表明,该机的探潜能力即将发生质的飞跃。

(一)使用声呐浮标探潜的全流程已打通

据GA-ASI介绍,2020年11月的试验地点选在美海军太平洋试验场,而且完全参照现役反潜巡逻机使用声呐浮标探潜的标准流程进行。挂载声纳浮标分配器吊舱(SDS)的MQ-9无人机首先在搜索区域投下一枚海洋测温浮标(BT),再依据测得的海水温度垂直剖面信息设定主/被动声呐浮标的工作参数,随后连续投下7枚被动定向浮标(DIFAR),形成浮标阵。获得水下目标概略位置后,无人机先后投下2枚主动定位声纳浮标(DICASS),最终确定目标位置。

在长达3小时的试验中,无人机的任务是运载与投放声呐浮标,接收与转发浮标信号,浮标获取的各类信息则由无人机通过卫星链路实时传至位于内陆的美陆军尤马(Yuma)试验场,由设在那里的飞控站进行处理并生成目标航迹。

试验的成功表明MQ-9B“海上卫士”使用声呐浮标探潜已不存在技术障碍,由于实现了信息处理部位与投放平台的分离,该无人机先天就具备支持分布式反潜战的能力。

(二)集成新雷达将强化探测海面小目标能力

MQ-9B“海上卫士”标准配置的多模雷达已经具备很强的对海搜索能力,不仅有逆合成孔径雷达(ISAR)成像工作模式,而且能与机载高清晰度光电/红外传感器、船舶自动识别系统(AIS)之间实现信息融合。

考虑到潜艇通常会在恶劣气象/海况的掩护下伸出潜望镜或通气管,为进一步提升MQ-9B“海上卫士”在复杂条件下对这类目标的探测能力,GA-ASI选择将LeonardoSeaspray 7500EV2型有源相控阵雷达集成到MQ-9B“海上卫士”机腹下的吊舱中,该雷达技术成熟,其在暴雨、大风浪条件下对海面小目标的探测能力也获得了用户的广泛肯定。

鉴于GA-ASI与意大利Leonardo-Finmeccanica公司的合作由来已久,而且在2012年5月就成功将早期型号Seaspray7500E集成到MQ-9无人机上,所以本次集成工作应该不会面临太大的技术挑战。

新型MQ-9B“海上卫士”反潜性能优异

GA-ASI介绍,每个声纳浮标分配器吊舱最多能容纳10枚“A”类浮标或20枚“G”类浮标(注:北约将声纳浮标尺寸标准化为A,G,F三类,直径统一为124毫米,A类长度914毫米,G类长度419毫米,G类长度123毫米),MQ-9B“海上卫士”有4个外挂点可挂载该吊舱,最大浮标携带量介于40至80枚。

在标准的海上侦察监视与反潜巡逻挂载配置下,MQ-9B“海上卫士”的续航时间超过18小时,作战半径达到1200海里,可在反潜任务区停留8小时。该机能适应各种恶劣气候,而且配备了自动防冰/除冰系统,可在世界任何海域执行反潜巡逻任务。此外,GA-ASI的构想图还显示其计划让MQ-9B“海上卫士”挂载轻型反潜鱼雷,对水下潜艇实现察打一体。

未来可在分布式反潜战中发挥重要作用

完成升级后,MQ-9B“海上卫士”将成为一型性能优异、高性价比的大型无人反潜巡逻机,可代替P-8A/P-3C在前沿海域执行反潜任务。由于该机只是声呐浮标、反潜武器的运载与投放平台,浮标等传感器获取的信息数据由卫星链路传输至处理部位提取目标信息,在卫星下行信号覆盖范围内的飞机、舰艇等作战节点均能同时获得相关信息数据,便于各作战节点自组织进行战术协同,进而实现敏捷、高效的分布式反潜战。

MQ-9B“海上卫士”的价格仅为P-8A的1/6至1/7,使用成本也较后者有显著优势,这为美海军大量采购创造了有利条件。一旦MQ-9B“海上卫士”机队形成规模,将与现役P-8A/P-3C构成一种成本低、规模大、有人-无人协同的反潜巡逻机装备体系,不仅能对前沿区域形成更高频率、更大范围的反潜巡逻覆盖,而且能促进形成“无人平台在前、有人平台后撤”的分布式反潜战态势。

近来,英国、澳大利亚、日本等美国盟友都在采购MQ-9B“海上卫士”,为美海军进一步扩大分布式反潜战网络,强化对前沿区域水下战场态势的感知能力创造了有利条件。

标准海上侦察监视与反潜巡逻配置挂载的MQ-9B“海上卫士”

GA-ASI的MQ-9B“海上卫士”构想图

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