美国空军准备开发下一代无人机空战技术

据英国《飞行国际》网站2021年3月9日刊文,美国空军3月8日发布了开发MQ-Next下一代无人机机载移动目标指示传感器、态势感知装备等高价值防护设备的信息征询书。美国空军要求这些防护装备“必须采用数字工程技术开发、由开放式任务系统部件构成、具有机器学习能力、能够人工智能操作,可进行图像边缘检测并具有一定的自主性”,同时还要求,在激烈对抗或对抗环境中,MQ-Next无人机态势感知传感器或传感器网络要具有“早期预警、火力控制级跟踪和判断敌方空战行动”等功能。

美国空军表示,此项活动旨在为开发MQ-Next下一代多功能无人机建立必要的技术渠道。当前,美国空军使用MQ-9“死神”无人机主要执行情报、监视与侦察以及打击恐怖分子、叛乱分子的任务,但这种无人机防御能力薄弱,容易被俄罗斯等国家的军事力量摧毁,开发MQ-Next无人机的目的在于换装MQ-9无人机。

美国空军要求准备开发的MQ-Next无人机要具有“强劲”的通信能力,能与国防部全领域联合指挥和控制(JADC2)网络和其他战场管理指挥控制设备相连通,同时还“具有预警机、指挥控制飞机和加油机等保护高价值目标远离敌方战机,免遭动能武器、非动能武器威胁的防空能力”。早在2020年,通用原子公司(GA)曾提出将“复仇者”无人机改造成能配装空空导弹、能为加油机护航的“防御者”无人机这一新概念。

美国空军指出,目前征询的信息范围涵盖传感器、电子战系统、定向能武器等无人机空战防护设备,这些防护设备能保护无人机免遭敌方攻击的威胁,与具体载机平台无关。美国空军同时也希望获得MQ-Next无人机损耗性、生存能力和重复使用性等方面的概念信息。

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