航母仍是至关重要的国防和外交影响力工具

2021年4月26日,英国国际战略研究所(IISS)网站发布博客文章,题为“Aircraft-carrier deployments: manoeuvring for advantage”,作者是海军和海上安全高级研究员尼克·柴尔德斯。博文指出,中国、法国和美国最近在印太及其周围地区部署航母,凸显了这些平台作为国防和外交影响工具的持续效力。随着英国新的航母能力即将首次实战亮相,美国及其盟国在未来部署中如何进行合作,对于确定其航母在未来潜在危机中的使用和可用性至关重要。

中国、法国和美国最近部署航母,以及对英国首艘新航母即将开始实战部署所显现出的兴趣,都提醒人们这些平台仍将继续作为国防和外交影响力的象征。同时,航母的这些部署活动引发了有关它们未来将如何发展以及这些平台在未来重大对抗中将扮演什么角色的问题。

航母部署运用

中国首艘航母“辽宁”舰的最新尝试吸引了相当多的地区关注。值得注意的是,随着中国继续发展其航母编队概念的构成,该航母的部署已处于解放军海军大量舰船(包括第一艘055型“仁海”巡洋舰)的核心位置。其部署包括在日本冲绳岛附近和台湾东部水域的活动,以及在南中国海的进一步演习。尽管“辽宁”舰以前曾多次在这些海域活动,但在地区紧张局势加剧的情况下,这似乎是个政治信号,尤其是在海洋领域。然而,由于这些舰船潜在的脆弱性,中国发展中的航母力量在南中国海或台湾地区实际对抗中的作用都值得商榷。“辽宁”舰最近活动的真正重要性,可能更多的在于解放军海军将此种能力部署到更遥远水域的雄心。

与此同时,美国海军在短短两个月内第二次提出了再向南中国海部署一艘航母——“罗斯福”号及其随行打击群。此前,它曾与另一艘航母——“尼米兹”号一起行动。最近这次,它是与一艘大型两栖舰只“马金岛”号及其编队一起行动的。

尽管这些举动象征着美国海军维持其存在的决心,但众所周知,它一直在努力满足需求并保持航母部署的节奏。与此同时,美国海军各个战区对航母存在的需求不断增长,包括重新部署到北极以对抗各方力量,特别是俄罗斯。拜登政府已发起了一项全球力量态势评审,作为该过程的一部分,如何以及在何处部署航母的问题必将再次成为关注焦点。关于混合装备大型核动力航母和轻型航母,而不是继续专注于非常昂贵的核动力航母,能否满足美国海军未来需求的争论也已重新开始。根据对能力的权衡取舍,这种作法可能有助于维持航母力量存在,因为它可能会导致总体上增加更多的航母。

航母力量协调

在这种情况下,美国关键盟友的作用可能会越来越重要。法国、英国和美国都希望更紧密地协调其未来的航母行动。“戴高乐”号目前是法国唯一的航母,作为最近向印度洋部署的一部分,它临时担任了美国海军在该地区的第50特混舰队的指挥舰,以帮助弥补美国航母存在的空白,在美国所部署的航母到达现场后,美、法开始在阿拉伯海展开了双航母行动。

预计英国两艘新的“伊丽莎白女王”级航母也会如此,偶尔会补充或替代美国航母存在。作为回报,美国的支持和联合行动的增多很可能是未来法国和英国维持航母能力有效性的重要因素。

英国皇家海军“伊丽莎白女王”号航母即将在印太部署中首次实战亮相。该航母与所部署的其它舰只的集成和协作,将表明印太地区未来航母行动的发展方向。法国、英国和美国要就未来部署的主要重点达成共识可能存在挑战,即未来重点应放在印太、波斯湾还是北约在北大西洋和地中海及其周边的责任区,而各国的优先顺序有时会有所不同。由于英国仍在建设F-35B“闪电”II战斗机部队,包括用于航母作战,“伊丽莎白女王”号在首次部署时将混合配备英国和美国的F-35B。但是,尚不清楚这在何种程度上会是未来的合作模式。

进一步发展可能是印太地区的其它国家加入了航母使用者俱乐部,并且很可能以有限的方式与美国展开合作。日本正对其两艘最大、具有航母能力的“出云”级舰只进行改装以使用F-35B,而韩国似乎正着手采购中轻型航母。尽管澳大利亚目前没有部署固定翼舰载机航母的计划,但已购买了两艘大型两栖舰只作为特遣大队的核心,它们可以计入该地区未来的多国军力规划。

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