DARPA开展运输机回收无人机试验首次取得成功

据《防务新闻》2021年11月6日报道

美国国防部国防高级研究计划局(DARPA)周五宣布,该局在10月29日首次成功地进行了C-130运输机在飞行中回收X-61“小精灵”无人机的试验,这次试验对美军从空中“母舰”撒布无人机蜂群作战具有里程碑意义。DARPA播放的录像显示,试验中,“小精灵”无人机被C-130运输机探出的对接装置锁住,无人机机翼折回机体,之后,由运输机的回收机械臂将无人机“抓回”机舱。本次进行了4次飞行试验,在第4次试验中部署了2架“小精灵”无人机,都成功地进行了编队飞行,展示了安全性能,但只有1架成功地进行了回收,而另外1架被摧毁。试验还收集了数小时的数据,包括无人机性能、回收对接的过程环节、无人机与机载回收装置间的气动作用参数等。DARPA战术技术办公室“小精灵”计划项目经理保罗·卡尔霍恩中校评价说,这次回收试验是几年来达到的最高水平,演示验证了机载回收无人机的安全性、可靠性、可行性,所形成的能力有可能对未来遂行的分布式空中作战至关重要。DARPA“小精灵”计划的目的是,载有蜂群无人机的空中“母舰”将在敌方防空有效射程之外飞行,撒布的无人机蜂群可深入危险空域,执行情报、监视、侦察以及电子战任务,回收后的无人机在后方基地维修后,确保24小时内可再投放战场。“小精灵”无人机设计寿命为飞行20架次,单价成本很低,可一次性使用,维护工作很少。

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