美军开展地月深空探测小卫星研制

据《防务新闻》2021年11月30日报道

美国空军研究实验室在11月22日授予蓝色峡谷技术公司1460万美元的合同,要求研制可在地月深空进行探测的小卫星。该小卫星能在约3.6万公里的地球同步轨道之外运行,即,从地球轨道到月球远地点约44万公里的地球—月球空间实施深空探测,合同要求卫星能够运行3年时间。空军研究实验室在2020年已经宣布设立新的“地月高速公路巡逻系统”实验计划,旨在探索地球同步轨道与月球之间的深空目标探测与跟踪概念,发展遥感、导航、通信技术以及开发地月空间态势感知的算法。除了空军研究实验室外,2020年,NASA与太空军签署了军民合作开展地月空间态势感知能力发展的备忘录。国防部太空发展局已经规划了要部署多个空间态势感知卫星,以探测地月空间,而且作为太空军深空探测的合作伙伴,参与太空军“地球同步轨道空间态势感知卫星”计划。DARPA已经选择几家公司开展核热推进系统设计,研制可在地月空间中快速机动的航天器。太空军与美国空军研究实验室联合开展“深空防御前哨”计划,准备在2022年向地月空间发射小卫星。

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