F35将打开AI空战之门 专家:无人机可能拖后腿

凤凰网2019年06月03日讯

来源:武器正能量1

2018年11月28日美国内华达州内利斯空军基地上空,一架F-35A隐身战斗机将所挂载的5枚“宝石路”-4激光制导炸弹一同倾泻,它们各自精准命中了自己的目标,其中甚至有一辆正在自动驾驶的靶车。

美军由此证明,F-35战斗机Block 3F软件已经成熟可靠,也宣誓着该机已经彻底具备了较为完整的作战能力。没有装备Block 3F软件的F-35并不可以完成如此轰炸任务。美国空军于2018年10月起决定将所有F-35A战斗机升级为Block 3F,这是该机系统开发和示范(SDD)过程的收尾阶段,即让该机具备较为完整的作战能力。首批安装Block 3F的为美国空军第34“愤怒公羊”战斗机中队,其驻扎于希尔空军基地。尽管装了Block 3F,但F-35战斗机的任务妥善率也只为75%,尽管这一数据已经超出了JSF项目最初要求。

为此,美国空军已经着手将F-35升级为Block 4版本,即在原有具备的4个任务能力上,再扩展第5个作战能力——这就是海上打击能力。所谓4个任务能力,即空中作战能力,压制和破坏敌方防空系统能力,近距空中支援能力,和对重要目标的战略打击能力。目前,Block 3F基本完全就绪,将在今年稍晚时进行作战评估测试,届时很快就能升级为Block 4。

美国空军的F-35A和美国海军的F-35C将携带不同的对海打击武器,比如前者选用AGM-158联合增程空地防区外导弹的改进版,即反舰版。后者选用AGM-154联合防区外弹药。

当然这些都不是Block 4的最大亮点。根据要求,Block 4需要达到80%的任务妥善率,较Block 3F有53处改进。

就在日前,美国空军主导采购、技术和后勤的助理部长威尔·罗珀强调,目前空军正在同波音和洛克希德马丁公司讨论“无人僚机”的概念,且空军的研究实验室对此表现出了充足的愿望,并有可能在Block 4中做到这一点。

采用背负式进气道的XQ-58无人机,可以看出具备良好的隐身性能,然而这种布局在大迎角飞行时进气效率会很低。其更是一款典型的亚音速飞机,不具备加力能力,在空战中难以补充能量。

此前美国称,美国空军目前在使用和评估依旧处于研发阶段的Skyborg人工智能AI技术,技术旨在让F-35战斗机的飞行员可以操控XQ-58”女武神“等武装无人机。美国空军消息人士称,空军在短短数年内就能让F-35战斗机拥有这种无人僚机,它们的特点是低成本,经得住消耗,且可以达成有人机也能达成的作战任务,为长机开展支援任务。最重要的是,无人僚机上的AI技术比人类飞行员具备更快的响应速度,进而快速应对威胁。

威尔特别强调称,同无人僚机出勤的战斗机,可以通过完全有别于传统的模式打开新的空战之门。比如眼下典型的4机作战编队,能用1架F-35或者F-15EX战斗机和3架XQ-58无人机替换,让无人机承担更多的风险,保证人类飞行员的安全。

不过像XQ-58这样的无人僚机也具备很多缺点,虽然其有效兼顾了成本和效能,也具备很好的隐身性能,航程也足够允许和战斗机同行,然而其气动布局和动力系统导致不具备良好的机动性,因此仅能作为发射平台,难以胜任制空任务。同时,AI技术的研究依旧由商业应用驱动,但应用在军事领域中还需要很长时间的磨合研究。

总体来说,一旦F-35配备了无人僚机,那么未来人类空中作战的游戏规则将由此改写。展望未来,F-35战斗机将于2040年正式停产,F-35的Block 5版也会在2030年诞生,那时该机将融合激光武器等装备。