NASA发布国际空间站商业化规划

转自远望智库装备参考2019年6月8日

NASA6月7日推出一项多管齐下的工作规划,旨在扩大国际空间站的商业利用,包括政策上的调整,也包括为商业舱段留出一个对接口。在纽约纳斯达克证交所一场活动上宣布的这项规划是NASA在鼓励建设最终会接替国际空间站的一批商业设施的同时推动增加国际空间站商业利用的又一项举措。NASA主管载人探测与运行的副局长格斯顿梅尔说,“我们需要考虑换一种做事方式”;“我们不清楚私营行业能展现出怎样的创造性和真正不同凡想的好主意”。

NASA新宣布的这项举措包括5项内容。一是采取一项新的国际空间站商业利用政策,让包括制造乃至市场推广在内的各类活动得以在该站上进行。这包括给出该站货物往返运输和站上服务的定价方案。NASA总部国际空间站计划副主管盖顿斯说,那些活动必须是以下三类活动之一:同NASA所肩负的使命有“关联”、能刺激低轨经济发展或是需要利用独特的微重力环境。

NASA还将允许商业载人运输服务厂家向国际空间站运送私人宇航员。该局将允许每年让两名私人宇航员造访该站,每人驻站时间不超过30天。那些宇航员将由NASA收取每天约3.5万美元的生保等站上资源使用费,并由安排飞行的公司收取相关费用。

NASA打算发布人们期待已久的一份招标文件,以让各公司能够使用站上“和谐号”舱段上的一个对接口,在上面安装商业舱段。作为NASA“下一步探测空间技术伙伴”(NextSTEP)计划的一部分,该招标文件将在6月14日发布。盖顿斯说,NASA希望在年底前选定一家公司。将在7月份发布的另一份NextSTEP计划招标文件则将重点研究论证自由飞行式商业空间站方案。

NASA早在2016年就提出要把那个对接口提供给商业厂家使用,但正式招标工作一直推迟至今。格斯顿梅尔说,即将开始的这项竞标参考了NASA去年向十余家公司签发的低轨商业化方案论证合同的研究成果,而这也是其现在才被纳入这项更广泛的工作的原因。他说,“我们认为把事情放到一起来做会更好,而不是零打碎敲地每次只做一件事”,而“把这些事情整合起来花了我们一些时间”。

规划中的另两项内容把重点放在需求上。NASA将征集相关方案,研究国际空间站的商业用途,并找出阻碍该站商业利用的“真实的和感知上的”障碍。该局还发布了其对低地轨道服务和活动的最低长期需求的一项预测。

鼓励增加国际空间站商业利用是NASA要逐步从国际空间站向商业空间站过渡的远期构想的一部分。该局将会成为这些商业空间站的许多用户之一。这也会让NASA腾出资源来实施其探测规划,比如送人重返月球。

不过,NASA已放弃了去年提出的2025年停止为国际空间站直接提供联邦经费的方案。尽管国会一直有人在推动把该站使用时间授权延长到2030年,但该站何时停用眼下还不太确定。盖顿斯说,NASA最终从国际空间站过渡出来的主要原则是“低地轨道载人航天飞行不能出现断档”。他说,借助这项新举措,“我们希望新的能力能够建立起来,从而能有朝一日接管这座空间站。我们将在那些能力到位后再开始开展那一过渡”。

不过,这一办法在国际空间站商业利用方面仍留下了一些悬而未决的问题。一个问题是在站上开展研究的公司能否保有其全部知识产权。格斯顿梅尔说:“我们认为新政策在这方面提供了充分的保护。”

不过,NASA顾问委员会所属监管与政策委员会主席古尔德称,单靠这项政策很可能难以消除业界有关知识产权的所有担忧,因为NASA不能替其它联邦政府机构放弃知识产权。该委员会在此前的工作中已提出了这一问题,包括在5月31日召开的NASA顾问委员会最近一次会议上。古尔德说,这会产生很大的“寒蝉效应”,尤其是对制药企业来说。他说,他希望即将出台的NASA再授权法案能包含相关内容,以消除这些担忧。

格斯顿梅尔说,NASA将对基于工业界的意见对政策或价格进行调整持开放态度。他说,NASA要同工业界积极开展开放的对话,以策划如何让太空对商业活动开放,“而这只是刚刚开始”。