欧洲发射超算纳米卫星,增强在轨数据处理能力

转自国防科技信息网2019-07-12

2019年7月5日,欧洲航天局(ESA)在俄罗斯东方港通过“联盟”号运载火箭发射了两颗小型超级计算纳卫星。此次卫星发射是“通信预先研究项目”(ARTES)“合作伙伴计划”的任务之一,旨在增强卫星的在轨数据处理能力。

这两颗新卫星的研发属于欧洲航天局“先锋计划”的一部分,由美国卫星分析公司Spire Global进行设计、制造和测试,并得到了英国航天局的支持。Spire Global在相关领域拥有丰富经验,目前构建了包含80颗纳卫星的星座,对飞船、船只和天气进行全球监测。

通常,一颗小型卫星每天能收集的数据超过1T字节,难以全部下载。因此需要在轨道上进行分析,以便将有用信息及时提供给客户。此次发射的卫星上搭载了可扩展的轻型并行超级计算设备,该设备只有鞋盒大小,通过编程可在轨道上接收和处理数据,筛选出高质量的数据立即传输到地面。

ESA“先锋计划”的经理哈利勒·凯比(Khalil Kably)表示,部署在轨数据分析能力是一项必要工作,将得到ESA的长期关注与支持。“先锋计划”的理念是为欧洲和加拿大的各项产业提供低成本、高速度的太空连接服务。如此一来,一旦他们产生了创新灵感,例如使用Spire的卫星进行超级计算,就能立刻进行在轨试验和验证,从而加快一个点子的产品化进程。

Spire Global首席执行官彼得·弗雷兹(Peter Platzer)表示,这些可扩展并行超级计算的卫星对下一阶段的地球观测应用至关重要,能促进全人类的利益。例如,当一场飓风即将来临,使用这种技术能够及时发出警告,以争取救援时间。(中国电科32所 卞颖颖、万露)